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動物神界的明星──臺灣虎爺信仰

動物神界的明星──臺灣虎爺信仰

The Star of Animal Divinity - "Hu Yeh" Worshipping in Taiwan

明代李時珍《本草綱目》:「按《格物論》云:虎,山獸之君也。狀如貓而大如牛,黃質黑章,鋸牙鉤爪,須健而尖,舌大如掌,生倒刺,項短鼻。夜視,一目放光,一目看物。聲吼如雷,風從而生,百獸震恐。」老虎,具有尖利的爪牙、矯健的身姿,虎嘯如雷,森林百獸避之唯恐不及。因其兇猛威武的特性,自古以來中國即相信老虎具有驅邪避凶、嚇阻妖邪的作用。流傳至今,就連本不產虎的臺灣,也擁有極高人氣的動物神──虎爺,不僅為守廟之神、保佑孩童平安長大,還能咬錢招財。

臺灣虎爺信仰

臺灣虎爺信仰從何而來?據傳,來自中國的先民從原鄉請來臺灣的這類虎爺原為老虎,因其殘暴兇猛、作惡傷人,在各地搗亂並造成傷害,管轄各地的土地公、城隍爺便將其收伏,使之不再傷人。從此老虎成為土地公、城隍爺的腳力,具有神力之後被人們尊稱為虎爺。除了土地公、城隍爺能伏虎,道教中也有許多神明與老虎有關。因著這些傳說故事,虎爺也隨媽祖、保生大帝、張天師、財神趙公明等神明受到供奉,在臺灣廟宇中多為配祀神,其神格較低,大多被供奉於神案下的地面上,或神龕之下的小壁洞內,扮演驅邪壓煞和守護信仰者財物的角色。

臺北臺灣省城隍廟供奉於城隍爺神案下的虎爺。(攝影/葉舜瑜)
臺北府城隍廟供奉於小壁洞內的虎爺。(攝影/葉舜瑜)

臺灣廟宇中有些虎爺也因其神蹟顯赫,不僅在當地受到推崇,更有來自各地的信眾前來膜拜,並分香到其他地區的情況。俗諺說:「笨港媽祖,蔴園寮老虎,打貓大士,梅仔坑帝爺祖。」蔴園寮老虎即指嘉義新港奉天宮的虎爺,不但為孩童的守護神,還流傳有「顯靈救駕、御賜金花」(註1)的傳奇故事,故頭戴金花為奉天宮內虎爺的一大特色。此外,也有少數主祀虎爺的廟宇,例如新北市石碇伏虎宮即是一例。伏虎宮又稱虎爺公廟,其內部供奉虎爺的神龕為階梯式,將虎爺神尊一層層地供奉。除開基虎爺,宮內更祀奉有數十尊虎爺神像。其造形各異,不僅有一般所見之動物造形,也包含身穿將軍服,虎首人身者,可見臺灣虎爺信仰之多元。

嘉義新港奉天宮虎爺殿所祀虎爺。(攝影/葉舜瑜)
嘉義新港奉天宮神桌上所置信眾欲分靈回家供奉的虎爺。(攝影/葉舜瑜)
新北石碇伏虎宮。(攝影/曾令愉)
新北石碇伏虎宮祀身穿軍服的虎首人身虎爺。(攝影/曾令愉)

天虎?地虎?虎爺名稱、造形知多少

臺灣虎爺各式各樣,總地來說可以分為地虎和天虎兩個系統。其中以地虎系統占多數,地虎系統的虎爺即指被供奉在地上者,所扮演的角色通常是所屬神明的坐騎,或是廟宇的守護神,稱「地虎將軍」、「下壇將軍」、「黑虎將軍」、「金虎將軍」或「下壇元帥」等。相較之下,天虎系統的虎爺雖也為配祀神,然因祂有顯著的神蹟而被信眾供奉於神桌上,和主神同時受到人們的膜拜,甚至能獨立自成一廟,這類虎爺則被尊稱為「天虎將軍」、「山軍天神」、「飛虎將軍」(即長有一雙翅膀的虎爺,見石碇伏虎宮所祀者)以及「虎狀元」(即新港奉天宮救駕有功的虎爺,其頭上所插金花即狀元象徵)。

臺灣廟宇內的虎爺神像具有木雕、石雕、陶磚、泥塑、金屬等材質,以木雕和石雕最為普遍。至於其造形,一般而言,臺灣的神像雕塑多根據《神仙通鑑》中的形象雕刻,然虎爺不同於寺廟中的正神,不在《神仙通鑑》的記載內,其造形沒有一定的限制,通常隨雕塑師自由發揮。因臺灣不產虎之故,匠師對老虎形象模糊,因此早期虎爺的形象常以貓作為參考,老虎兇猛的野獸形象不再,這類虎爺體型嬌小,臉圓大眼、小耳朵、鼻子扁塌,露出兩顆門牙,整體呈現出逗趣可愛、溫馴善良之貌。根據其姿態,又有前腳踩踏岩石而上的上山虎、踩踏岩石而下的下山虎,以及蹲坐和採站立之姿的老虎等。有趣的是,無論彩繪與否,大多數虎爺都身穿臺灣傳統刺繡黃底黑斑紋的虎衣。

臺北大稻埕慈聖宮呈上山虎之姿的木雕虎爺。(攝影/葉舜瑜)
臺北大稻埕慈聖宮呈上山虎之姿的木雕虎爺。(攝影/葉舜瑜)
臺南大天后宮立姿(右)與蹲坐姿(左)石雕虎爺。(攝影/葉舜瑜)

「猛」虎、「萌」虎大集合

臺北 霞海城隍廟

教別:道教 主祀神祇:霞海城隍

霞海城隍廟內虎爺位於偏殿義勇公神案上,同馬使爺、廖添丁等義勇諸公共同受奉。其身穿黃底黑紋虎衣,臉龐圓潤,頭低臀高翹尾,一雙圓圓的大眼直盯前方,張口咬著金白銀,作前仆姿態。

臺北霞海城隍廟虎爺。(攝影/葉舜瑜)

嘉義 民雄大士爺廟虎邊所設之五虎將軍廟

教別:佛教 主祀神祇:觀音菩薩

民雄大士爺廟為臺灣唯一主祀觀音與大士爺之廟宇,其虎邊所設的五虎將軍廟是當地社會賢達組成「虎爺會」鳩資建造的小廟宇,為大士爺廟中的「廟中廟」。五虎將軍廟內前置黃虎大將軍、黑虎大將軍、白虎大將軍、青虎大將軍與紅虎大將軍,其後另奉三尊虎爺,均為銅鑄。五虎將軍的嘴裡分咬硃砂筆、炫風金光鎚、五雷誅魔鞭、天星銀斧、擎天流星劍五種寶物和兵器,象徵祈安植福、斬妖除魔、驅煞押邪、改運祛禍和清掃穢氣(註2)。

嘉義民雄大士爺廟虎邊所設之五虎將軍廟。(攝影/葉舜瑜)
嘉義五虎將軍廟虎爺。(攝影/葉舜瑜)

臺南 祀典興濟宮

教別:道教 主祀神祇:保生大帝

相傳保生大帝吳夲於山中偶遇一隻老虎,因食人而致一根骨頭卡在咽喉,痛苦萬分。保生大帝於心不忍,斥責老虎一番後見其知悔,便以符水醫治,解除老虎的痛苦。康復後的老虎為報答救命之恩,遂化為保生大帝的坐騎。祀典興濟宮主祀保生大帝,隨侍的虎爺供奉在正殿神桌旁較低的檯子上,此尊木雕虎爺體型較大,通體彩繪黃底黑紋,採蹲立姿,臉大而圓,帶有一雙大圓眼和朝天鼻。

臺南祀典興濟宮醫虎喉故事壁畫。(攝影/葉舜瑜)
臺南祀典興濟宮虎爺。(攝影/葉舜瑜)

註釋:

註1  據載:「清嘉慶年間某夜,嘉慶君作惡夢,有妖魔鬼怪侵擾,突然有一位花臉大鬍鬚,面似老虎的壯士前來救駕,並將妖魔收服,隨後飛上空中往東南方飛去。隔日正逢王得祿提督進京面聖,嘉慶君與王提督提到此夢,後來提督稟告皇帝,該壯士應為蔴園寮虎爺顯靈救駕。因此為謝虎爺救駕之恩,御賜金花賜坐神案。」新港奉天宮更有「收伏雞角精」、「顯聖護民」等虎爺傳奇故事,詳見劉俊廷〈新港奉天宮虎爺到傳藝〉,《傳藝雙月刊》106期,頁103-106。

註2  引自國家文化記憶庫網站〈民雄大士爺廟五虎將軍廟特寫〉:https://memory.culture.tw/Home/De

tail?Id=142158&IndexCode=Culture_Object。

參考書目與延伸閱讀:

高佩英《臺灣的虎爺信仰》,臺北,遠足文化事業有限公司,2005。
高佩英〈臺灣漢人社會虎爺信仰之現況研究〉,《臺灣民俗藝術彙刊》2006年3期,頁1-16。

陳繡綿《臺北市虎爺信仰之研究》,臺北:稻鄉出版社,2010年。

陳益源主編《臺灣虎爺信仰研究及其他》,臺北:里仁書局,2017年。

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完整全文請見:《典藏.古美術》2022年2月號〈動物神界的明星—臺灣虎爺信仰〉,作者:葉舜瑜。

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葉舜瑜( 5篇 )

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