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【專題|一起讀、一起玩!美國童書空間漫遊】10.參加國際兒童文學研討會與拜訪南加州的特色書店

【專題|一起讀、一起玩!美國童書空間漫遊】10.參加國際兒童文學研討會與拜訪南加州的特色書店

因為這次研討會,我有機會住在UCSB的校園,一窺大學圖書館的特殊館藏,也跟著世界各地的兒童文學學者認識當地的歷史與文化。也因為這個機緣,拜訪了附近的兩家特色獨立書店。書本帶我去旅行,而不管到什麼地方,只要找到當地的獨立書店,都有一種暫時回到家的安心感受!

一、國際兒童文學研究學會研討會

International Research Society for Children’s Literature (以下簡稱IRSCL) 是國際級的兒童文學研究學會,每兩年會在世界各地不同的國家舉辦一次學術研討會,已經進行了半世紀,過去幾屆曾在澳洲、北歐、南美舉辦。2023年則是在美國加州舉辦,一共有來自六大洲,40多個國家的學者參加。

2023年國際兒童文學學會的研討會海報,由繪本插畫家Maya Gonzalez 設計。

研討會在美麗的加州大學聖塔巴巴拉分校舉行,今年的主題是「童年生態學」,跟我六月時去西雅圖參加的美國兒童文學協會的會議主題差不多,近年大家十分關心氣候變遷、環境正義等主題與兒童讀物的關聯。聽各國的學者,從不同的角度討論這個議題,很能刺激思考,收穫良多。

研討會每日邀請居住加州的童書作家來演講,包括以圖像小說《美生中國人》聞名的華裔漫畫家楊謹倫(Gene Luen Yang)。

四天的會議安排得相當精實,從早上八點到晚上九點都有活動,除了專題演講、研究發表、童書作家分享,還有電影觀賞與討論、原住民長者講述口傳故事等活動。UC Santa Barbara 的圖書館有收藏一些珍稀童書,學會也特別請他們從「特殊研究館藏」裡,挑出與研討會有關的童書館藏,讓與會者翻閱。

UCSB館藏,英國插畫家Walter Crane創作於1873的《三隻熊圖畫書》。書中小女孩的名字不叫小金髮,而是Silverlocks(小銀髮),三隻熊也跟現在讀者熟悉的樣貌很不同,雖然穿著華服,但表情猙獰,露出凶神惡煞的模樣。

我曾經參加過IRSCL在愛爾蘭和日本舉辦的研討會,舉辦國家都會安排參訪活動,讓國際學者更認識當地的兒童文學。這次在加州的參訪活動,圍繞在曾獲得紐伯瑞金獎的兒童小說《藍色海豚島》(Island of the Blue Dolphin) ,這個故事根據真實歷史事件改編,以加州原住民為主角,背景就設定在南加州外海的小島上。

聖塔芭芭拉修道院是兒童歷史小說《藍色海豚島》實際故事的場景之一。

大會先是邀請歷史學家和我們解說真實的歷史背景,隔天大家去參觀了原住民女性從孤島被帶回加州的聖塔巴巴拉修道院。接著在自然史博物館參觀原住民的歷史文物展,並觀賞關於這本小說的紀錄片。映後的座談會邀請了考古學家、語言學家、歷史學家、以及原住民長者一起座談,讓與會者對故事背後的史實和場景有了更深刻、更立體化的理解。

二、聖塔芭芭拉市的 Chaucer’s Books

通常研討會都會跟當地書店合作,請書店來擺攤賣書,尤其是這種有請童書作者來演講的文學研討會,演講後的簽書會一定有買書的需求。今年IRSCL研討會便是與當地的Chaucer’s Books書店合作,在會場旁邊擺攤,販售與演講主題相關的書籍。

獨立書店Chaucer’s Books的外觀。

這間位於聖塔芭芭拉市的獨立書店,離前述聖塔芭芭拉修道院不遠。成立於1974年,書店的外觀有著南加西班牙殖民時期建築物的風格,米黃色的牆壁與橘紅色磚瓦的屋頂。走進書店,發現整個店裡排滿書架,而書本多到直接堆在地上,書架上方也向上疊到天花板了。我只有在二手書店看過這樣的書量,很少在以販賣新書為主的書店,看到直接把書堆在地上的擺放法。

書店裡充滿這樣一排排的書架,書往上疊到天花板,也往下堆在地板上。

書店官網上說,店內的藏書有15萬本書之多。他們的童書收藏也非常豐富,童書區在一個隔開的房間裡,約佔了書店三分之一的大小。因為書籍量大,書的分類也比一般書店完整,以書架群作適讀年齡上的大分類,再根據文類、主題、語言等,用硬紙板在書架上標示類別,讓我在書架上輕易就找到想要的書籍。由於聖塔芭芭拉市就在海邊,書店也特別展示與海洋和當地自然、文化相關的書籍、禮品和海報。他們也舉辦作家簽書活動支持當地作家的書籍出版。

童書區在一個隔開的房間裡,藏書量也相當驚人,各種書籍的分類完整。

三、歐海小鎮的戶外書店Bart’s Books

從位於海邊的加大聖塔芭芭拉分校,往山裡面開車約莫一小時,可以到達美麗的歐海山谷(Ojai)。這裡躲藏著一間很特別的書店,是我從《書店學》這本書裡讀到,才知道有這間書店的存在。歐海鎮距離洛杉磯市開車也要一個半小時,是個像秘境般的山中小鎮,這裡沒有任何的連鎖餐廳或商店,街上保留著許多古老的建築。

花園般的巴特圖書位於兩條街的交叉口,兩側的牆上都是書架。

什麼樣特別的書店呢?Bart’s Books(巴特圖書)是美國最大的露天書店之一,店的外牆就是一排排的書架,即便書店關門的時候,架上的書也不會收起來。書店採取信任制度,這些二手書的價格都寫在書上,讀者自行將金額投入門上的箱子,就可以把書帶走。這樣的做法,從書店1964年成立至今都是如此。

即便書店關門的時候,外牆書架上的書籍也不會收起來,讀者將錢投進門上的箱子裡,就可以把書帶走。

書店裡迷宮般的書架上,有約13萬本藏書,從古書、上千美元的珍稀書、破舊的平裝書,到新書都有。讀者應該會很好奇,這些書放在戶外不會被風吹雨淋而破壞嗎?書店大概經常被問到這個問題,因此在網站上的「常見問題」裡,特別回答了這一題。他們說:歐海山谷的氣候宜人,且雨季很短,遮雨棚通常就能有效遮風避雨,所以下雨天也是照常營業的。

美國最知名的露天書店,有十多萬本的各式二手書、新書和珍稀書籍。

除了棚子和遮陽布之外,有些比較昂貴的書,會放在牆上的玻璃門書架裡,他們還有一個專門的閱覽室,放的是珍稀藝術書籍。另外在收銀檯旁邊還有一間小房子,裡面從廚房到壁爐,都擺滿了古書和新書。戶外的書以二手書為主,從童書到各種類型的小說、知識類書籍、套書等,應有盡有、目不暇給,可以逛上好久好久。

除了戶外書架之外,書店裡也有兩個室內區,收藏藝術書籍和新書。

戶外書店的書架旁有許多肉植盆栽和爬藤,中庭裡則有棕梠樹,綠意盎然很有南加州的風格。書店裡有戶外座位可以閱覽書籍,他們也會在戶外舉辦作家新書發表活動。書店也收購二手書籍,成為當地人書籍交換的場所。在我拜訪的那個早晨,就看到有人開車載了好幾袋的書來,看看書店是否要收購。書店以這樣的方式支持著當地的作家與讀者。

戶外的二手童書區書架,玻璃櫃裡也有一些比較珍稀昂貴的童書。

因為這次研討會,我有機會住在UCSB的校園,一窺大學圖書館的特殊館藏,也跟著世界各地的兒童文學學者認識當地的歷史與文化。也因為這個機緣,拜訪了附近的兩家特色獨立書店。書本帶我去旅行,而不管到什麼地方,只要找到當地的獨立書店,都有一種暫時回到家的安心感受!

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周婉湘( 20篇 )

一起讀、一起玩:11個遊戲,陪孩子玩出繪本文學力》、《手感創造力:從做自己的玩具開始,創客養成的親子木育手札》作者,曾任國立大學幼教系助理教授,教過兒童文學、繪本賞析、幼兒遊戲等課程。目前僑居美國舊金山灣區,為「一起讀、一起玩」部落格臉書專頁主筆,不定期舉辦親子講座、兒童文學讀書會、網路繪本課程,並創辦ReadPlayTogether手作工作。譯有《小黃點》、《小黃點大冒險!》、《這不是我的家》、《我好像不是獨角鯨》、《這是我的!這是我的!》等數十本繪本,也曾任幼兒雜誌特約翻譯。