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【小典藏|愛閱讀】《書店學》他們是怎麼做到的呢?一探書店經營之道

【小典藏|愛閱讀】《書店學》他們是怎麼做到的呢?一探書店經營之道

書店仰賴那些會在書櫃之間碰面、聊天和思考的人。企業,才會生存下來;也就是說,即使小眾獨立書店也必須與時俱進,而他們當中大多數都有線上商店展示和銷售書籍,將商品照片上傳至網頁並經由社交媒體發布特別活動的邀請。

越小眾越好:為什麼專業主題⋯而且在蓬勃發展

在一家位於米蘭的海洋書店(Libreria del Mare)裡,架上擺放的全都是關於造船說明、海洋學專論和航海家傳記的書籍。這家小書店專門經營與海洋有關的文學作品,不僅自一九七三年就開始營運至今,甚至逐漸擴大經營範圍。海洋書店就是那種迷人的小眾獨立書店之一,因著特殊主題概念生存得有聲有色又成功。畢竟,任何專業化的嘗試都是在進行一種平衡的行為與思考。選書是否夠突出?亦或是走得太偏,太離譜了?客戶是否可能對特定的產品保持長時間的興趣?書店的利基優勢是否有潛力提供源源不斷的新文學作品和靈感?市場是否尚未完全飽和?

米蘭的海洋書店(Libreria del Mare)裡,架上擺放的全都是關於造船說明、海洋學專論和航海家傳記的書籍。
(圖/La Libreria del Mare ®

亞歷山德羅.吉里歐拉(Alessandro Gigliola)與另外兩位航海愛好者一起經營這家海洋書店。他說:

「我們的優勢在於經銷團隊的專業能力,藉由對出版物和產品的深厚了解,我們能根據讀者的品味和需求,引導讀者做出正確的選擇。」

熱愛海洋的作家經常到米蘭的書店裡朗讀,此外,海洋書店也與各種私人和公共機構合作,從而將志同道合的人聚集在一起,不分年齡、職業或國籍。

比起具有更廣泛吸引力的通才,將書店導向針對專門主題的人,學識範圍較為狹窄;但同時他們不會為了跨領域而分散精力,而是聚焦鑽研於一特定的點上。換句話說,一家書店的利基市場越小,背後主導的人見識越深,正是這種深厚的專業知識確保模式成功。純粹以邏輯來判斷,有一點很清楚的是,致力於特定主題或特殊領域的人,在書店能夠更有方向的進書以及提供讀者建議。歸根究底,如果讀者客戶正尋求切身的建議和靈感,他們大部分都會去小眾的專門書店尋書,比起從電腦運算生成的資訊系統去判斷,透過人與人之間的傳遞仍然是更佳的方式;基於小眾書店本身的性質,在那裡發現更多有趣書籍的機會將大大提升,另一項特色則是,這種小眾專門書店保證能讓讀者在著迷的領域中作完全沉浸式的享受。

距離海洋書店約三百英里之遙,位於法國馬賽的英貝儂書店專售建築類書籍以及相應的藝術和設計類出版物。頗為名符其實的是,這家專業書店正好座落在由明星建築師柯比意(延伸閱讀:【小典藏│愛閱讀】機能主義建築大師──柯比意)設計、並受聯合國教科文組織保護的主要建築體內。

位於法國馬賽的英貝儂書店專售建築類書籍以及相應的藝術和設計類出版物。(圖/Editions Imbernon

凱蒂亞.英貝儂是這家書店的經營者,同時也出版建築書籍,丈夫是身兼建築師、歷史學家暨馬賽國立高等建築學院的教授。凱蒂亞說:

「經常有來自各大洲的專家和建築愛好者的參觀,這棟建築亟需要我們這家書店。」

她對挑選書籍非常嚴格,必須是能為二十世紀建築主題帶來豐富資訊量的出版物;透過精選的書籍品項、稀有版本、經典名作和新版發行,涵蓋了從功能主義到包浩斯和後現代主義的廣泛主題。專業的知識和發自內心的熱情,是這家書店長久生存的基礎。

來到英吉利海峽另一端,有家專門研究神祕學的人氣書店,崔德威爾氏(Treadwell’s)。書店裡塞滿了新鮮或稀有的書與古籍,全都是關於魔法、煉金術、應用巫術、占星術、儀式執行的說明以及魔法配件。藉助於讀書會、塔羅牌諮詢、薩滿療癒課程等特殊活動的舉行,這家位於倫敦的書店周圍形成了一個小社團,並且不斷壯大中。

來到英吉利海峽另一端,有家專門研究神祕學的人氣書店,崔德威爾氏(Treadwell’s)。(圖/wikipedia

店主克里斯蒂娜.奧克利-哈靈頓(Christina Oakley- Harrington)高興地透露:

「最近我們收到最大的讚美,說我們成了世界上最著名的奧祕書店」

她正是將自己的熱情轉化為夢想職業的成功例子,顧客除了能找到他們心中嚮往的書以外,還受惠於這位長期與魔法打交道的女士所提供的寶貴知識。

位於紐約的女學者書店(Bluestockings),販售書籍以同志群體(LGBTQ+)、黑人力量、守護氣候和全球公平的議題為主;在這裡,非主流群體和目標讀者同出一轍。該書店以基進女權運動的參與者自居,並為他們許多顧客提供一個受保護的空間,讓他們可以在此放心充分地作自己。瑪蒂達.薩巴爾(Matilda Sabal)是女學者書店眾多的積極志工之一,主持女權書店與活動空間。多年前,她帶著明確的目標來到女學者書店,希望更深入地研究殘疾人士的平等議題;而今她仍在此工作,從令人鼓舞的選書,以及在這家小眾獨立書店周圍湧現的支持團體看來,證明她的選擇是對的。她說:

「對我以及許多其他讀者來說,在女學者書店的經驗,是他們第一次真正感受到被看見,同時從在這個空間裡感知到他們自我的掙扎和身分。」

位於紐約的女學者書店(Bluestockings),販售書籍以同志群體(LGBTQ+)、黑人力量、守護氣候和全球公平的議題為主。
(圖/Bluestockings Cooperative

我們現在知道書店選書可依一個主題為重心,但至此以後該如何發展?位於日本的森岡書店採用了一種,實際上跟聽起來一樣神奇的超極簡主義概念:「一冊,一室」。或者準確來說,應該是一書量售,每週只賣一書。書店負責人森岡督行,藉由推廣集中專注力與緩慢閱讀,來加深讀者與作者及其文字的連結。透過全神貫注於一本書上,他希望能夠豐富顧客在閱讀經驗中不可或缺的樂趣。至於那些令人擔憂的線上商業巨頭呢?從許多基本方面比較看來,例如服務方式、專業知識和體驗上,都與小眾獨立書店不同,因此線上商機其實並不能被視為競爭對手。唯有提供完整的客戶服務經驗以贏得顧客的芳心。

只賣一本書的東京森岡書店。
(圖/積木文化《書店學:愛書人的靈魂窩居,60家書店逆勢求生、立足世界的經營之道》/Gestalten出版社 編著)

歸根究底,如果讀者客戶正尋求切身的建議和靈感,他們大部分都會去小眾的專門書店尋書。

書店仰賴那些會在書櫃之間碰面、聊天和思考的人。企業,才會生存下來;也就是說,即使小眾獨立書店也必須與時俱進,而他們當中大多數都有線上商店展示和銷售書籍,將商品照片上傳至網頁並經由社交媒體發布特別活動的邀請。傳統與發展是可以齊頭並進的。更重要的是,與主流書店相比,小眾獨立書店在更大的程度上,仰賴於會在書櫃間碰面、聊天和思考的人群。

當志同道合的一群人相聚共度一個美好的晚間聚會,在舊船舵輪和指南針的背景下談論海洋學,或者在聯合國教科文組織登錄為世界遺產的建築裡,與建築系教授進行專家級的討論時,賣書這件事幾乎成了附帶的舉手之勞。可想而知,這一切都不可能在網路上發生。在非主流群體的書店裡能夠作意見交流、參與其中或進行革命性的討論,或者只是沉浸於根本不需要做選擇,只有一本書擺在你面前的體驗⋯⋯這些都是只有在小眾獨立書店裡才可能進行與發生的事。

過去十年來,旅遊作家瑪麗安.朱莉亞.史特勞斯(Marianne Julia Strauss)走遍全球,為了搜尋頂尖的書店。 在本書中,她收集了這些精選書店,絕對值得旅行時加入清單。


本文摘錄自《書店學:愛書人的靈魂窩居,60家書店逆勢求生、立足世界的經營之道

催生哈利波特的雷歐書店、愛在巴黎日落時的莎士比亞書店,
全球60家獨一無二、笑淚相伴的書店與經營故事,
號召所有愛書人一起集結感受書店之美!

書店不僅僅是銷售書籍的地方,更是社區的焦點,是一座城市敞開的溫暖懷抱,邀請初訪的旅客和定居的在地人齊聚,一同在這裡分享對文字的熱愛。走進書店,時間慢了下來,讀者沉浸書頁中,享受閱讀、音樂演出和各式精采活動。書店讓所有志同道合、追尋知識樂趣的人,集中於此,流連忘返。

每家書店都自成一格,充滿玄機。有些崇尚極簡概念,有些彷如迷宮像是華麗殿堂,座落地點更是包括私人公寓、水上船隻和歌德教堂等出人意料,只能驚嘆。本書帶領讀者遊歷世界各地獨一無二的60家書店,發掘其中寶藏,認識它們的經營者,了解書店主人如何能讓尋常的銷售場域,化為一場場讓愛書人難忘的文化經驗。

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