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【專題|一起讀、一起玩!美國童書空間漫遊】07.適合帶孩子一起逛的西雅圖獨立書店和中央圖書館

【專題|一起讀、一起玩!美國童書空間漫遊】07.適合帶孩子一起逛的西雅圖獨立書店和中央圖書館

在西雅圖參加兒童文學會議,並參觀這些空間讓我感受到:大人用心為孩子設計的童書環境以及閱讀活動,能讓孩子的閱讀經驗充滿樂趣,並世代傳承美好的共讀回憶。

美國兒童文學學會(Children’s Literature Association)每年在美國的不同城市舉行年會,2023年剛好在西雅圖市。趁著去參加年會的空檔,拜訪了幾間西雅圖的獨立書店,以及位於市區的中央圖書館。這幾間書店都是當地愛書的朋友介紹的,適合帶孩子一起去造訪的書店。

一、Elliott Bay Book Company

有50年的歷史Elliott Bay Book Company書店內皆為用雪松木製作的手工書架。

位於市中心外圍區域,Elliott Bay Book Company這間獨立書店今年剛好慶祝成立50週年!於2010年搬遷到現在這個店址,這個寬敞的兩層樓中樓書店空間,原本是福特汽車公司的卡車維修中心,因此可以看到挑高的、廠房式的內部空間,以及從地面到屋頂的大片窗戶。整個空間都是木造的質感,包括全為手工打造的雪松木(cedar)書架。

書店走到底分成上下兩層,樓中樓的下層即為童書區。

書店走到底,在樓中樓的下層就是它的童書空間,這裡專門為孩子打造了一棟木頭城堡,可以躲在裡頭看書、爬進爬出,或當小舞台來用手偶演戲。親子也可以在一旁的小桌椅坐下來讀書,這一區書架的高度貼心的將孩子的身高納入考量。

童書區裡有專為孩子設計的秘密基地,是城堡的造型,旁邊也有適合孩子高度的小桌椅和書架。

童書部旁邊則是咖啡店,這裡也賣糕點和三明治,帶孩子逛書店逛累了,可以在這裡吃午餐或享用下午茶,一邊閱讀剛買的新書。今年適逢書店成立50週年慶,書店裡也販售當地藝術家為之特別創作的書袋和T恤。疫情前每年舉辦超過500場的作家活動,這間書店已與西雅圖當地文化結合,成為各類型創作者多元發聲的舞台。

書店裡的咖啡廳也提供糕點和三明治,今年適逢50週年慶,書店也販售多款紀念書袋。

二、Brick & Mortar Books

位於 Redmond Town Center購物中心的Brick & Mortar Books 書店,門口有可愛的兒童閱讀銅像。

Brick & Mortar Books 書店並不在西雅圖市內,而是大西雅圖地區的Redmond市,位於華盛頓湖(Lake Washington)的東邊。這間書店座落於購物中心區,附近有咖啡廳、餐廳、服飾店、旅館等,是適合搭配逛街或吃飯活動的停留點。書店有三分之一左右的區域是童書區,從門口的兒童閱讀銅像,和小黑板上的活動資訊,可以得知這間書店雖然不是童書專賣店,但是它十分重視兒童和青少年讀者。

書店裡有40%的書是童書,也有簡單的幼兒遊戲桌。

Brick and mortar(磚塊與灰泥)這個詞本身就是指「實體店面」的意思,因此這間書店成立的目的便是社區居民的聚集之地。書店裡經常舉辦作家簽書會,不同文類的讀書會,還有童書展和故事時間等。在暑假也有給孩子的夏日閱讀集點活動,使用書店自製的集點遊戲卡,只要閱讀20分鐘就可以集一個點,集20點就可以到書店換一個小獎品,並參加抽獎,鼓勵孩子在暑假期間不忘閱讀,維持語文能力與持續學習。

書店的每個書架上都可以看到許許多多的店員推薦短語,顯示出店員的專業度。

成立於2017年,這間年輕的書店至今已經有許多童書作家來訪,牆面上貼了許多知名繪本作家的簽名畫,也有滿滿的店員推薦文字貼在書架上。另外他們也十分支持當地創作者和作家,除了在九月舉辦當地童書作家的書展之外,也有闢出專區販賣當地藝術家的作品。

三、Queen Anne Book Company

位於西雅圖安妮女王區的Queen Anne Book Company書店入口。

Queen Anne Book Company這間書店在西雅圖市西北邊的「安妮女王區」,這個可愛的社區位於山丘上,可以眺望西雅圖市的天際線。社區裡有古色古香的維多利亞式房子、充滿特色的小店街區,也有許多依山而建的樓梯步道可以健行,一整個很有山城小鎮的味道。

書店雖不大,但明亮舒適,童書角落的書籍並不少,各種類別都精選了一些。

藏身在商店之間的小書店,門口是隔壁咖啡店的戶外咖啡座,雖然門面看起來小巧可愛,但裡面的空間比想像的大,而且動線設計得明亮舒適。童書角落的販賣的書籍雖然沒有大書店那麼多,但各種類別的書都精選了一些。除了書籍之外,這裡也販賣許多有西雅圖當地特色的卡片、海報與紀念品,讓遊客忍不住想帶回家。

牆上的西雅圖獨立書店手繪海報令人很想帶它回家。

獨立書店暑假與西雅圖公立圖書館合作,在書店裡也可以拿到圖書館的夏日閱讀賓果卡,大人、小孩都可以參加活動:完成賓果卡上任一直線、橫線或斜線上所有的閱讀任務,就可以參加抽獎(獎品是獨立書店的禮品卡)。賓果卡的背面說明上也推薦:若讀者不知道要選讀什麼書來填入賓果卡,可以去圖書館或獨立書店詢問推薦書單。這正是書店與民間組織和政府單位一起合作推廣閱讀的好例子。

西雅圖公共圖書館、文藝組織與獨立書店推出的夏日閱讀賓果活動。

四、西雅圖中央圖書館

位於市中心的西雅圖中央圖書館(Central Library)本身就值得一整篇文章的介紹,在這裡順便介紹給愛書人和帶孩子拜訪西雅圖的家長。總圖書館離市中心著名的景點如派克市場、渡輪碼頭等不遠,值得排入旅程之中。十一層樓的圖書館建築本身就很值得參觀,在入口的櫃檯可以先索取一張導覽地圖,上面有列出每一層樓的重要景點,以及參觀的路線圖。

造型特別的中央圖書館外觀一隅,啟用於2004年,這棟知名建築物由鋼鐵和玻璃組成,共有近一萬面窗戶。

一樓的兒童閱覽室非常大,藏書量驚人,可以帶孩子進來看書,使用它的遊戲空間或參加故事時間,也可以帶孩子一層層的參觀這個以建築聞名的巨大圖書館,整棟圖書館收藏了約145萬冊的書籍。

兒童閱覽室裡的野獸國角色裝飾。

跟著導覽地圖,可以一路搭電扶梯到圖書館的頂樓,中間可以穿過四樓知名的紅色空間,這個樓層的牆壁、天花板和階梯上,一共用了13種不同的紅色油漆。十樓的玻璃天花板可以眺望西雅圖市中心的建築物,也可以往下俯瞰中庭的挑高設計,玻璃屋頂下的明亮空間裡,擺放了許多舒適的桌椅,免費讓市民在這裡工作或閱覽。

四樓用色大膽的紅色空間,這樓層主要是教室和會議室。
在頂樓明亮的玻璃屋頂下,提供寬闊的閱讀、工作空間。

大西雅圖地區有許多不同風情的社區,從市中心的大型現代圖書館建築,到山丘上的獨立小書店,這些閱讀空間反映出城市的文化景觀,也形塑了孩子的閱讀經驗。在西雅圖參加兒童文學會議,並參觀這些空間讓我感受到:大人用心為孩子設計的童書環境以及閱讀活動,能讓孩子的閱讀經驗充滿樂趣,並世代傳承美好的共讀回憶。

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周婉湘( 20篇 )

一起讀、一起玩:11個遊戲,陪孩子玩出繪本文學力》、《手感創造力:從做自己的玩具開始,創客養成的親子木育手札》作者,曾任國立大學幼教系助理教授,教過兒童文學、繪本賞析、幼兒遊戲等課程。目前僑居美國舊金山灣區,為「一起讀、一起玩」部落格臉書專頁主筆,不定期舉辦親子講座、兒童文學讀書會、網路繪本課程,並創辦ReadPlayTogether手作工作。譯有《小黃點》、《小黃點大冒險!》、《這不是我的家》、《我好像不是獨角鯨》、《這是我的!這是我的!》等數十本繪本,也曾任幼兒雜誌特約翻譯。