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【專題|一起讀、一起玩!美國童書空間漫遊】03.美國西岸最古老的書店 Books Inc.

【專題|一起讀、一起玩!美國童書空間漫遊】03.美國西岸最古老的書店 Books Inc.

美國西岸最古老的書店成立於1851年,從淘金時代發展至今成為有11間分店的書局,來看看這間獨立書店如何在矽谷、柏克萊、舊金山市等地租昂貴的地區生存下來,並且蓬勃發展。

成立於1851年的書店Books Inc. 目前有11間分店。


Books Inc. 是美國西岸最早成立的書店,其歷史可追溯至1851年的淘金時代,書店的第一任主人是歐洲的移民,在挖礦小鎮沒落後,將書店搬至舊金山繼續經營,曾經出版過馬克吐溫的詩,曾經在舊金山大地震摧毀,也曾經宣告破產。書店一開始是以歷屆老闆的姓氏為名,轉手三次之後,在1946年才改名為現在的Books Inc.。

分店設點於熱鬧商業區,招牌上寫著成立於1851年。

目前的Books Inc.是間經營得很不錯的獨立書店,一共有11間分店,是舊金山海灣的區域性連鎖書店,在舊金山市內就有三間分店,另外三間在矽谷地區、三間在東灣柏克萊附近,還有兩間在機場裡。我經常去矽谷的三間分店(Campbell, Palo Alto, Mountain View),都設點在熱鬧的街區或購物區,附近有餐廳、咖啡店、麵包店超市等,是逛街、購物、吃飯可以順道拜訪的書店。

一、每間分店的童書區都很大

除了地點方便之外,每間分店裡都有很大的童書區,童書區裡有座位,經常看到家長帶孩子來看書買書。我定期會去他們的半價童書區挖寶,店員說他們每週都會有新的半價書上架,而每間店有的現貨都不一樣,這讓我想經常去不同的分店拜訪。另外,每次一定會逛的是新書區,新書到貨很快,幾乎一上市就會出現在書架上,這也是讓人想經常去逛書店的原因。

半價童書區每週更新,是我每次必逛之處。

各分店一進門都有當季主題書區,例如亞裔月、非裔歷史月、女性月、年節主題書等,月月更新,連結學校學習主題與節氣,同時也可以看出書店整理主題書目的功力。每間分店也有舉辦每週說故事活動、作家新書發表簽書活動等,吸引大小讀者來書店參加活動。他們現在還推出集點卡制度,購書達一定金額可獲得折扣卷,這些都是吸引讀者走入實體書店,與網路書店競爭的方式。

童書區都有座位,吸引孩子逗留閱讀。

二、獨立書店日活動

每年四月底是美國的「獨立書店日」,全美的獨立書店都會舉辦慶祝活動,今年Books Inc. 的活動包括集滿三家分店的印章可以參加抽獎,每間分店都推出了不同的活動,像是用古老的打字機寫詩、滿額送贈品等。給孩子的部分也有美勞桌、童書作家座談會、免費童書相關的書籤、貼紙等,很是熱鬧!

四月底獨立書店日活動,四位當地童書作家座談會。

三、清倉拍賣活動

書店在位於東灣San Leandro的總部,每年也會舉辦清倉大拍賣,有許多四折圖書和文具、玩具可以購買,繪本、兒少小說也不少,很多人一大早背了書袋去挑選,是挖寶的好時機。

每年的清倉拍賣有很多四折童書可以購買,是挖寶的好時機。

四、與書「盲目約會」

美國很多書店都有「與書盲目約會」這樣的行銷方式,店員會把書用牛皮紙包起來,在上面寫上書的文類、適合年齡、主題、推薦內容等資訊,讓讀者根據包裝紙上的文字來挑書(但不知道書名和作者為何),這個活動的對象可能比較適合勇於冒險的成年人,但是裡面也有不少青少年小說。雖然是書店裡常設的書櫃,但是特別適合當情人節的行銷活動,也是個很有意思的點子。

與書本「盲目的約會」也是店員的行銷方式!

五、暑期閱讀活動

夏天學校放暑假之後,有些書店會舉辦給孩子的暑期閱讀活動,Books Inc. 書店的活動是「閱讀賓果卡」。可以到書店領取一張賓果卡,讀五本卡片上建議的書籍類型,例如讀一本關於怪獸的書、關於星空的書、關於偵探的書等。填上書名,連成一條線,就可以到任合一間分店換取五美元的購書折扣券。若完成整張卡片,除了獲得十美元的購書金之外,還可以獲得一個裝了免費書的書袋!

給低年級孩子的暑期閱讀賓果卡。 

從設點的選擇、書店裡書區的規劃與陳列、到各種接地氣的行銷活動,獨立書店的經營在大型網路書店獨霸的時代裡倍加困難,也更需要創意的發想與建立特色。如何提供獨一無二的實體經驗,吸引在地的客群走入書店,並願意在書店裡購書,參考各地書店經營與規劃的方式,或許可以獲得一些靈感!

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周婉湘( 18篇 )

一起讀、一起玩:11個遊戲,陪孩子玩出繪本文學力》一書作者,曾任國立大學幼教系助理教授,教過兒童文學、繪本賞析、幼兒遊戲等課程,研究專長為幼兒繪本閱讀。目前僑居美國舊金山灣區,為「一起讀、一起玩」部落格臉書專頁主筆,也帶領網路繪本讀書會,以及經營Etsy手作商店ReadPlayTogether。譯有《小黃點》、《彩色點點》、《小黃點大冒險!》、《點點玩聲音》、《找找貓咪和老鼠》、《嘰咕怪》、《阿菲,快一點!》、《這是我的!這是我的!》等知名繪本,也曾任幼兒雜誌特約翻譯。