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【小典藏│漫畫專題】14. 意識深處:《吉米.科瑞根:地球上最聰明的小子》

【小典藏│漫畫專題】14. 意識深處:《吉米.科瑞根:地球上最聰明的小子》

儘管有著卡通般的趣味標題,但不管是內容或形式,克里斯.韋爾的《吉米.科瑞根:地球上最聰明的小子》都不是一本讓人輕鬆閱讀的休閒讀物。然而,這部作品卻有著不得不介紹的理由。

儘管有著卡通般的趣味標題,但不管是內容或形式,克里斯.韋爾的《吉米.科瑞根:地球上最聰明的小子》都不是一本讓人輕鬆閱讀的休閒讀物。然而,這部作品卻有著不得不介紹的理由。

漫畫來到了超級英雄之外,進入了世界文學。

伊格斯(Dave Eggers)在紐約時報上的評論,以這樣的副標介紹了包括《吉米.科瑞根》在內的漫畫作品。

故事在說什麼:漫畫中的意識流

伊格斯的評語顯然是從美國漫畫的脈絡出發,不過,他對於《吉米.科瑞根》與世界文學關聯的看法卻也不無道理。

《吉米.科瑞根》的故事情節大致如下:步入中年的吉米接到了素未謀面的父親電話,在他下定決定前往與父親相認的前後時間,他的生平回憶與心境歷程也逐漸揭示在讀者眼前;與此同時,還有另一條故事線和20 世紀末的吉米尋父記交錯進行,也就是發生在19 世紀末吉米祖父的生活片段,以及他被自己的父親(吉米的曾祖父)遺棄的情景。兩條主線與大量穿插的內心敘述,勾勒出整部作品的梗概。

不過,這部圖像小說具有挑戰性的部分並不在於劇情,而是當中虛實交錯、幻想與類比不斷插入在現實情節中的敘述。

《吉米.科瑞根》中名符其實的心理「小劇場」。
(圖片取自《生命縮圖:圖像小說中的人生百態》書籍內頁)

若是對西方文學稍有涉獵的讀者,或許對喬伊斯、普魯斯特為代表的意識流文學並不陌生。這類型的書寫重點不在於情節發生的時序,而是以主角的內心意識為主軸:主角的思緒走到哪,場景便轉換到哪,因此書中的敘述往往是跳躍、不連貫的。正如人們常說的「普魯斯特的瑪德蓮蛋糕」一詞來源,便是用來形容這種啟動思緒跳躍的開關。

而《吉米.科瑞根》中所使用的敘述方式,本質上便是意識流文學的圖像小說版。更進一步的是,藉由圖像的具象化功能,讀者能夠透視主角吉米的木訥外在,直接進入他那澎湃翻覆的內心世界。最經典的例子之一,便是在吉米想像中(或潛意識中)為了替自己不存在的兒子解除痛苦,於是親手為他做了了結。而當他內心正上演著這場影射他家族中父子關係的戲碼時,整幅頁面設計也轉換為一座真實的劇場結構,其中的高潮幕甚至還如舞臺布景般打上聚光燈。克里斯.韋爾於是以再直白不過的轉喻,將漫畫框與劇場框架結合,呈現出一座貨真價實的意識流舞臺。

值得一讀的特色:文字x圖像

這種意識流的書寫,讓主角心境擁有大量鋪陳與反思的空間,讀者彷彿聲歷其境進入了另一個人的主觀思緒當中,但另一方面,讀者也往往發現自己難以跟上客觀時序中的劇情發展。

甚至作者自己也深知這一點。在閱讀頭幾頁之後,作者便「好心」地用一個跨頁的篇幅,為讀者們整理了一篇〈故事發展至今的摘要〉。克里斯.韋爾發揮他招牌的圖文融合,以各種自行設計的連結詞為主角,包括「但是」、「所以」、「以及」與時間副詞「某天」、「接著」、「稍後」等等,用這種報導式的平鋪直敘口吻,將前數頁所發生的客觀事件串連起來。卡通化的大頭版吉米在此擔任起引航員角色,扼要說明了截至目前為止哪些是真、哪些是假,而讀者可能直到這時才發現一項事實:先前一些超現實展開的篇幅原來不過是主角的意識遊戲,根本不存在客觀發生的劇情當中。

《吉米.科瑞根》中的〈故事發展至今的摘要〉,以風格化的連接詞幫助讀者進入目前故事脈絡。
(圖片取自《生命縮圖:圖像小說中的人生百態》書籍內頁)

而正如〈故事發展至今的摘要〉中所看見的,克里斯.韋爾作品的獨特之處,除了意識流式的書寫外,還包括每頁中變化多端的形式遊戲。他擅長以放大的印刷體單字,硬生生插入漫畫框架之內;搭配著《丁丁》式的明晰線條畫風,這些不同字型與色彩的字母經過刻意安排的版面設計,本身彷彿也成了圖畫的一部分,圖像與文字於是結合為完整的頁面。

但另一方面,除了圖文融合之外,韋爾也經常完全摒棄文字的存在,轉而使用另一種漫畫中不常出現的媒介:圖表。

正如在一幅簡介吉米家庭的頁面中,作者使用大量的箭頭與方格,簡單交代了吉米父母的相遇,在框架彼此延續的城市背景之間,讀者意識到在「吉米」的誕生之前,每個轉角、每個舉止都是息息相關的,從而促成如今這個以吉米為主角的敘述情節。頁面下方分別代表吉米與父母生平的三排方格,不但簡化了三人過去的關聯,甚至也悄悄劇透了故事的結尾。

《吉米.科瑞根》經常以罕見的「圖表」作為故事敘述工具。
(圖片取自《生命縮圖:圖像小說中的人生百態》書籍內頁)

正是《吉米.科瑞根》中這種前所未有的圖像形式運用,為圖像小說的發展寫下新的篇幅。《吉米.科瑞根》是一部內容與形式必須分開欣賞、卻又必須結合閱讀的作品;在閱讀的當下,劇情如何發展早已不是重點,而是欣賞每一頁精心設計的圖像語言。

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生命縮圖:圖像小說中的人生百態
作者|郭書瑄
出版社|小典藏

一本圖像小說,濃縮一個真實人生

它們很棒,不讀可惜!

作者郭書瑄化身說書人,為台灣讀者介紹十本重量級的經典圖像小說。

圖像小說跨越藝術與文學兩種領域,是圖文並茂的真實演示,是圖繪與文字同臺匯演的雙重閱讀經驗。

這是一本「介紹其他著作」的著作,主角是現代漫畫產物中的特殊類型:「圖像小說」(graphic novel)。

作者以紀實漫畫與類紀實漫畫為範疇,優先選取台灣已有翻譯本的作品,依序介紹:《與神的契約》 、《當風吹來的時候》、《鼠族》、《在沒有雙塔的陰影下》、《茉莉人生》、《巴勒斯坦》、《歡樂之家》、《生命很美好,只要你堅強》、《癲癇》及《吉米.科瑞根:地球上最聰明的小子》等十部著作。

在圖文共呈的並時閱讀體驗中,圖像小說作者透過平面紙本,將人類的共同生命經驗以斑斕想像,躍出紙幅的力度,刻畫與描寫成遠較許多動畫、特效炫技更令人動容的故事。透過本書,讀者或能在紛雜的科技資訊洪流裡,找到一方得以與之共鳴、對望,獲致理解的心靈寓所。

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