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歷時四年終破案!英國警方臥底找回價值千萬的失竊瓷器

歷時四年終破案!英國警方臥底找回價值千萬的失竊瓷器

Case Finally Solved After 4 Years! Stolen Vase Worth Millions Recovered by Undercover British Police

英國警方在倫敦一家酒店進行臥底誘捕行動,協助找回了瑞士日內瓦「鮑氏東方藝術館」(Fondation Baur, Musée des Arts d’Extrême-Orient)於2019年遭竊的三件中國明代藏品之一:價值約200萬英鎊,相當於新台幣8,136萬元的15世紀中國明代瓷器。

據《美聯社》19日報導,英國警方在倫敦一家酒店進行的臥底誘捕行動,協助找回了一件價值約200萬英鎊(新台幣約8,136萬元)的15世紀中國明代瓷器,同時也成功逮捕到三名嫌犯。據悉此件瓷器原為鮑爾基金會設立於瑞士日內瓦的「鮑氏東方藝術館」(Fondation Baur, Musée des Arts d’Extrême-Orient,以下簡稱藝術館)所收藏。

鮑氏東方藝術館於2019年遭竊的三件中國明代藏品之一,價值約200萬英鎊,相當於新台幣8,136萬元的15世紀中國明代瓷器,在英國警方臥底破案後,如今已重新歸還給藝術館。(Metropolitan Police Service提供)

這件花瓶瓷器的創作年份可追溯到中國明代永樂年間(1403-1424),是2019年6月藝術館遭竊的三件中國明代藏品之一。在嫌犯企圖販售瓷器時,英國警方採取臥底行動成功於交易現場逮捕嫌犯,並將失竊的明代瓷器歸還給藝術館。

鮑氏東方藝術館是瑞士重要的東亞藝術機構之一,館內收藏將近9,000件的中國和日本藝術珍品,主要奠基於瑞士收藏家阿爾弗雷德.鮑爾(Alfred Baur,1865-1951)的收藏,包含西元8世紀到19世紀的中國皇室瓷器、玉器和鼻煙壺,以及日本陶瓷、漆器、木版畫、劍飾等等藝術品。而自1995年以來,經過幾次的私人捐贈亦豐富了館藏的多樣性,特別是中國古代漆器、中國出口瓷器、中國與日本的織物,以及日本茶道的重要藏品,藝術館每年都會舉行數次短期的專題展覽,開放公眾參觀。

鮑爾基金會設立於瑞士日內瓦的鮑氏東方藝術館(Fondation Baur, Musée des Arts d’Extrême-Orient)。(© Fondation Baur, Musée des Arts d’Extrême-Orient)

上週五(8/18)倫敦南沃克皇家法院(Southwark Crown Cour)正式裁定涉嫌販賣贓物的Mbaki Nkhwa和Kaine Wright罪行成立後,倫敦警察廳(Metropolitan Police)隨即就此次案件發表聲明

對於這次成功破案,負責領導這項跨國犯罪專案小組的倫敦警察廳總督察馬特.韋伯(Matt Webb)表示,這次能順利制裁犯罪組織成員,是與許多內、外部夥伴跨國合作四年的成果。這也凸顯了倫敦警方與國際執法合作夥伴之間強大的關係,以及跨國辦案的能力。

2020年7月,倫敦警方接到一通電話,聲稱一家拍賣行通知他們有一匿名人士發送電子郵件,表示其知道被竊瓷器的下落並尋求估價,於是警方的調查行動隨之啟動。警方成功追蹤到該封電子郵件發件者的IP位址,來自David Lamming位於倫敦路易斯罕區(Lewisham)的家中。

為了確保能成功找回被竊瓷器,並將其安然無恙地歸還給藝術館。警方並未立即前往逮捕,而是啟動了臥底行動——在嫌犯試圖販售贓物時,警方偽裝成買家,並同意以45萬英鎊的價格買下瓷器。最終這場交易在2021年10月15日於倫敦市中心的一家酒店進行,當嫌犯Nkhwa將瓷器交給了警方後,警方便當場逮捕了Nkhwa。根據通話紀錄顯示,Nkhwa和Lamming經常聯繫Wright,後者負責開車送他們前往酒店進行交易。

過程中,倫敦警方與瑞士當局密切合作,成立聯合調查小組,以蒐集關於這三名被告犯行的有利證據。目前,Nkhwa和Wright已被拘留,Lamming被保釋,這三人將於10月13日接受倫敦法院的判刑。

英國警方公布的嫌犯照片,由左至右依序為Mbaki Nkhwa、David Lamming、Kaine Wright。(Metropolitan Police Service提供)

此外,根據英國《每日郵報》(Daily Mail)2022年的報導,涉嫌非法侵入藝術館行竊的Stewart Ahearne和Louis Ahearne兄弟二人,此前即遭到瑞士警方鎖定通緝,面臨竊盜、毀損和非法侵入的指控。瑞士當局表示,二人在闖入藝術館時戴著口罩和手套,先是破壞前門上的一塊玻璃窗,然後打碎一個陳列櫃。目前,他們已經被引渡回瑞士,等待當地法院的判決。

本次找回的失竊瓷器僅為2019年藝術館三件失竊文物之一,當時遭竊取的三件明代文物,總價值估計達350萬英鎊,相當於新台幣1.42億元。其中一件估價為8萬英鎊的瓷碗於2019年在香港拍賣行被出售,發現後隨即歸還給了藝術館。藉著此次消息發布,英國警方也公開了至今仍下落不明的第三件失竊文物圖像——以明代鬥彩風格繪製而成,上頭有雞圖案的瓷杯,以呼籲大眾協助尋找,警方將提供最高達10,000英鎊的獎金。

參考資料:Four year operation leads to three convictions and recovery of stolen £2m Ming vase

英國警方公開至今仍下落不明的第三件失竊文物圖像——以明代鬥彩風格繪製而成,上頭有雞圖案的明代瓷杯,呼籲大眾協助尋找,警方將提供最高達10,000英鎊的獎金。(Metropolitan Police Service提供)
蔡昕縈(Tsai, Hsin-Ying)( 23篇 )

典藏ARTouch社群編輯(FBIGX),藝術世界潛水員,透過寫字滿足求知慾。信箱:singing@artouch.com