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【專題|一起讀、一起玩!美國童書空間漫遊】11.書店裡的作家新書發表會形式

【專題|一起讀、一起玩!美國童書空間漫遊】11.書店裡的作家新書發表會形式

這個九月,我參加了三場簽書會,從中可以看到各種不同的合作形式,其中包括了非比尋常的大明星出版繪本的宣傳規格。

在美國,童書的出版受到節慶與孩童學年安排的影響,春季與秋季是最多童書出版的季節。這是因為每年11、12月的感恩節與聖誕節是最多人為孩子購買禮物的時節,因此出版社都會趕在九月、十月就出版新書。而春天的復活節也是許多人會送孩子禮物的節日,加上美國的學校大多從六月就開始放暑假,在放長假之前,大人也會幫孩子購買暑期閱讀的書籍,因此三月到五月也是童書出版的旺季。

也因為這樣,每年的九月、十月都有很多作家新書發表活動可以參加。有些知名的童書作家會由出版社安排,到全美國各地的書店進行新書宣傳活動;也有些會與居住地的獨立書店合作,到在地書店進行新書發表會。這個九月,我參加了三場簽書會,從中可以看到各種不同的合作形式,其中包括了非比尋常的大明星出版繪本的宣傳規格。

一、知名作者到各州書店巡迴發表

作家Grace Lin在舊金山專賣食物相關書籍的書店舉辦簽書會。

台裔作家/插畫家Grace Lin(林珮思)是美國最著名的亞裔童書作家之一,她會寫作也會畫畫,曾獲得紐伯瑞兒童小說銀牌獎,以及凱迪克圖畫書插畫銀牌獎,更於2022年獲得美國圖書館協會的兒童文學終身成就獎。她於2023年出版的新書《Chinese Menu:The History, Myths, and Legends Behind Your Favorite Foods》(暫譯:「中式菜單:你最愛的食物背後的歷史、神話與傳奇故事」)是一本非文學類的作品,書一共有288頁,是適合小學中高年級以上到成人的作品。因此,這本書的宣傳活動,Grace Lin並沒有選擇到童書店進行簽書會,而是在食物書籍專賣書店、亞洲文化中心等地方進行宣傳。

《Chinese Menu》展示在舊金山Omnivore Books on Food書店的櫥窗裡,這一排書都是最近作家來此辦活動的書籍。

我參加的這場簽書會,舉辦在舊金山市專賣「食物」主題的小書店 Omnivore Books on Food(雜食者的食物書店),店裡賣的不只是食譜,各種食物主題的書都有:麵包、酒類、甜點、醬料、食材、各國食物等書籍。書店的外牆上有一整面可愛的廚房烘培壁畫,讓人聯想到童書中的角色,店裡也賣與食物有關的繪本,以及給孩子的食譜。

來聽演講的讀者擠滿了小書店,也有家長帶喜歡Grace Lin作品的孩子們來聽演講。《Chinese Menu》寫的是美國常見的一些中式菜餚背後的故事,像是大家熟知的「佛跳牆」、「東坡肉」、「麻婆豆腐」等,也有關於筷子、豆腐、水餃、酸辣湯、紅豆湯、春捲的故事,從餐具、小吃、湯類、到甜點的故事都有。

舊金山市的特色書店 Omnivore Books on Food,小書店裡賣的全是與食物相關的書籍,包括食譜、童書、古書、舊菜單等。

這一場活動是Grace Lin 新書巡迴發表(book tour)的其中一站,並非每一本書的出版或每一位作者都有機會進行全國的巡迴宣傳活動,與出版社的行銷企劃有關。通常這類型的簽書活動都會先由作家朗讀故事、介紹創作背後的故事,之後有Q&A聽眾提問時間。這一場比較特別的是由書店的店員來訪談作家,用對談的方式來進行,之後才是現場聽眾提問,接著簽書活動。讀者在書店購書,排隊等待作家簽書並可藉此機會與作者簡短交談或拍照留影。

舊金山的Omnivore Books on Food書店外牆有著可愛的烹飪主題壁畫,讓人聯想到童書中的角色。

二、在地作者的出版日新書發表會

華裔作家Joanna Ho在新書《Say My Name》出版的當日,選擇在居住地的書店舉辦新書發表會(book launch)。這是一本關於美國多元族裔姓名的繪本,身為華裔,並曾任高中教師的她,遇過許多名字被取笑或被亂唸的經驗,成為她創作這本書背後的原因。她2021年的暢銷書《Eyes That Kiss in the Corners》則是一本讚頌亞裔眼睛之美的繪本。

華裔作家Joanna Ho在Kepler’s Books舉辦繪本《Say My Name》首發日的新書發表會。

Joanna Ho居住在舊金山灣區,因此《Say My Name》出版的當天,她在當地知名的書店 Kepler’s Books 舉辦新書發表會,她與大家分享創作這本書背後的故事,並朗讀繪本、接受聽眾的提問。當天現場還準備了一些給孩子的主題活動,例如製作自己的姓名別針,以及與書本佈景拍照。

《Say My Name》新書發表會上也有與繪本主題相關的活動,讓孩子製作自己的姓名別針。

成立於1955年的Kepler’s Books 是舊金山灣區最早的書店之一,他們在1989年搬到現在的店址,位於Menlo Park市中心(臉書的總公司Meta就位於這個城市)。書店還另外成立基金會,專門負責舉辦演講活動,邀請童書和成人書作家來書店或附近場地演講,著實是個與社區結合的文化中心。我和孩子們在這裡參加過許多繪本插畫家與童書作家的簽書會。書店在大樓的一樓,佔地不小,內裝的整體色調是黑與紅色,童書區雖然只佔五分之一的面積,但是藏書豐富且採購選書專業,店內有個書架專門展示店員推薦的新書,我常常在這裡遇見我沒看過,但讀了愛不釋手的繪本。

Kepler’s Books 書店的童書區一隅,店員選書豐富專業,雖然不是童書店,但經常舉辦童書作家的簽書活動。

作家Joanna Ho之後還會繼續在加州其他書店進行簽書活動,也將第一次進行全國巡迴的宣傳活動。當然,由於美國太大了,所謂全國的宣傳活動,通常只是挑幾個州的書店進行讀者見面會。不過,許多作家都與自己居住地的獨立書店關係良好,會選擇在當地的書店進行出版當日的新書發表會。

有將近70年歷史的Kepler’s Books 書店,位於臉書總公司Meta所在的城市Menlo Park,內裝以紅色和黑色為主色系。

三、大明星出書非比尋常的宣傳方式

最後介紹的這一場是我參加過最瘋狂的簽書會了!其實或許不能稱之為簽書會,因為書都已經簽好了,當場只是跟作者合照。這是美國電影明星Matthew McConaughey(馬修・麥康納)第一次成為繪本作者,他的《Just Because》不知道是宣傳方式有效,還是因為作者太有名氣,甫出版一週馬上衝上紐約時報暢銷書榜第一名。

馬修・麥康納的繪本《Just Because》封面,以及背後排隊等待進入書店與演員作者合照的粉絲們。

參加活動之前,我只知道跟舊金山市的Book Passage書店購買這本書,可以獲得作者簽名,並有與馬修・麥康納合照的機會。活動當天,我提早40分鐘到達書店現場,發現已經大排長龍。Book Passage這間書店,我在這篇文章裡介紹過,書店位於舊金山知名地標渡輪大廈(Ferry Building)和碼頭邊。在排隊等待活動開始的40分鐘裡,隊伍已經長得幾乎可以繞狹長的渡輪大廈一圈了,而排隊的之人中只有少部分是家長帶著孩子,大部分都是慕名而來的成人粉絲。

在舊金山渡輪大廈前大排長龍,等著與大明星合照的粉絲們。

終於輪到我進入書店時,只看到很多的工作人員,卻仍然看不到作者本人。原來他們把馬修・麥康納藏在一個背板後面,讀者只在輪到與他照相時,才會短暫看到他10秒,拍完馬上就換下一位。拍照由專業的攝影師執行,讀者不能帶自己的手機過去。這樣的安排或許是因為要保護大明星,或著是要保證有付費買書的讀者才能獲得他的照片,但是這與我過去參加過的簽書會截然不同,沒有任何關於書籍創作的演講、新書朗讀,或實際與作者交流討論作品的機會。特製的拍照背板上印滿了新書的封面,很像是電影發表會的記者拍照現場,整個過程是十分有趣的體驗!

簽書會活動後,可以到專屬網頁去下載與馬修・麥康納的合照。

如何得知這些作家簽書會的活動訊息呢?我自己是會去追蹤喜歡的創作者的臉書、IG或網站,當他們有新作品出版時,會在社群媒體或網頁上宣傳他們的新書發表活動。另外我也會追蹤在地書店的臉書專頁,書店的網頁上通常也會列出每月舉辦的作家活動,有些書店還提供電子報訂閱,不定期寄送新書推薦以及店內活動資訊給訂閱者。最後,美國各地還有各式各樣的「圖書節」(book festival)或與童書相關的研討會,很多作家也會出席這類的活動,圖書節通常都在每年固定的時間舉辦,每次都會有許多當年出版新書的作家參與,有機會一次看到許多喜愛的作者。

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周婉湘( 20篇 )

一起讀、一起玩:11個遊戲,陪孩子玩出繪本文學力》、《手感創造力:從做自己的玩具開始,創客養成的親子木育手札》作者,曾任國立大學幼教系助理教授,教過兒童文學、繪本賞析、幼兒遊戲等課程。目前僑居美國舊金山灣區,為「一起讀、一起玩」部落格臉書專頁主筆,不定期舉辦親子講座、兒童文學讀書會、網路繪本課程,並創辦ReadPlayTogether手作工作。譯有《小黃點》、《小黃點大冒險!》、《這不是我的家》、《我好像不是獨角鯨》、《這是我的!這是我的!》等數十本繪本,也曾任幼兒雜誌特約翻譯。