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【專欄|老派博粉】探險家出任務:美國自然史博物館

【專欄|老派博粉】探險家出任務:美國自然史博物館

身為現代人的我們,不必像真正的探險家們一樣,隻身到達危險的地方,就能夠透過博物館來場大冒險。其實,除了動物和人類學的相關展示之外,美國自然史博物館還有地球科學、太空,以及恐龍化石等等的主題展品,保證能夠滿足您各式各樣的探險魂。

說到探險家,您覺得他們的工作內容有哪些?上山下海,探索與研究那些尚未被知曉的自然動植物?挖掘沈睡在地底下的歷史與生物遺跡?還是深入陌生的大陸認識來自異文化的人群?

每個人或多或少都有一些探險魂,在我們對生活感到苦悶、乏味的時候穿梭在心靈中,渴望著體驗一些平常難以接觸到的刺激和新鮮感。尤其最近,受到疫情影響而不得不待在家裡的各位,是不是也期待和電影裡的探險家一樣,造訪地球上各式各樣的地方,並展開一場有趣又新奇的大冒險?和老派博粉一起到美國自然史博物館出任務吧!

American Museum of Natural History,New York,2013/4/28 ©Wikimedia Commons

眼前這棟有著希臘圓柱的白色建築,就是我們的探險地——位在紐約中央公園西側的美國自然史博物館。在穿越圓拱型的大門之前,先讓我們來發揮探險家的超強觀察力:在入口旁的牆面上尋找第一個任務的線索!如果您有機會仔細觀察,就會在希臘圓柱下層的外牆上,發現刻畫著宛如圖騰一般的美洲野生動物浮雕,暗示著我們即將進入未知的動物棲息地。

任務一:深入動物棲息地

Alaska Brown Bear,D. Finnin/© AMNH

穿越大門後直直向前走,就能抵達北美洲哺乳類動物區,在這裡,您會看到許多栩栩如生的野生動物標本,包括頂著一顆巨大腦袋的美洲野牛、擁有樹枝狀角的麋鹿、眼睛發亮的貂,以及兩隻高大的阿拉斯加棕熊。

注意到了嗎?其中一隻棕熊正飢腸轆轆地盯著地板上一隻新鮮肥美的鮭魚,彷彿牠下一秒就要咬上去。其實,棕熊之所以能夠榮登陸地上最大型的肉食動物排行榜,正是因為阿拉斯加海灣裡有許多富含極高營養價值的鮭魚,讓牠們吃得頭好壯壯。

Blue Whale Model,D. Finnin/© AMNH

海洋裡面還有另外一隻更加巨大的動物等著我們去探索,讓我們潛入海洋生命區吧!當您走進這個充滿藍色燈光的展廳時,一定無法忽視吊掛在天花板與地板之間的藍鯨模型。這個模型是博物館在60多年前,依據一張在1925年擱淺死亡的藍鯨照片所製作出來的。牠有著強而有力的尾巴、充滿條紋的肚皮、位在頭頂上的氣孔,以及一張彷彿隨時準備張開的大嘴,實在令人驚嘆不已!不過您知道嗎?這個心臟如汽車般大、舌頭如大象般重的世界最大哺乳類動物,竟然是以比人類指甲還小的磷蝦為主食。原來,這是因為藍鯨沒有牙齒可以咀嚼,只能透過鯨鬚來過濾水中的生物。

Lucy © AMNH

任務二:探索人類起源

觀察完各式各樣的動物之後,讓我們繼續下一個任務,請前往二、三樓的人類起源與文化展區。在這些展區裡,不僅能夠看到不同文化的雕像與工藝品,包括復活節島上的摩艾石像、阿茲特克文明的太陽石,和中國古代婚禮的轎子等等,還能夠了解七百萬年來,我們的祖先從猿人進化為現代人類的過程。其中,最不能錯過的就是名為「露西」的人骨化石。眼前這個由米白色骨頭拼出,身高大約120公分的人形,據說就是現代智人最早的祖先——南方猿人。你可以想像當時的考古探險家在非洲發現這批完整的人骨時有多麽驚訝,因為這位生活在200到400萬年前的「露西」,很可能就是解開人類最早祖先謎團的關鍵人物!更好玩的是,「露西」名字的由來,竟然是因為當時的考古探險家在找到他時,正好聽著披頭四的歌曲〈Lucy In the Sky with Diamond〉。

身為現代人的我們,不必像真正的探險家們一樣,隻身到達危險的地方,就能夠透過博物館來場大冒險。其實,除了動物和人類學的相關展示之外,美國自然史博物館還有地球科學、太空,以及恐龍化石等等的主題展品,保證能夠滿足您各式各樣的探險魂。此外,博物館還會舉辦與現代生活習習相關的展覽和活動,像是他們就曾規劃了一系列線上的新冠肺炎科學學習資源。如果您住在紐約的話,現在還能到博物館的海洋生命展廳裡施打疫苗,打完後館員就會給您一張兌換票卷,讓您改天再回到博物館裡與藍鯨重聚,哇~老派博粉也好想去自然史博物館打疫苗喔~

【博物館二三事|美國自然史博物館】

位於紐約中央公園西側的美國自然史博物館,是個專注於生物學、古生物學、人類學、天文學及地球科學等領域的博物館。建立於1869年的它,總共有45個常設展廳,外加一個天文館和圖書館,而且還曾經是2006年美國喜劇電影《博物館驚魂夜》的拍攝地。

想探索更多自然史博物館的展廳和典藏品的嗎?點擊博物館的網站逛逛吧!https://www.amnh.org

老派博粉( 26篇 )

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