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大都會藝術博物館送拍藏品,喬治.華盛頓肖像畫上看250萬美元

大都會藝術博物館送拍藏品,喬治.華盛頓肖像畫上看250萬美元

Met Museum to Auction Portrait of George Washington for Up to US$2.5M

美國大都會藝術博物館將收藏80年之久的一件喬治.華盛頓肖像畫委由佳士得於本月進行公開拍賣。這件由知名美國肖像畫家吉伯特.史都華(Gilbert Stuart)繪製的《喬治.華盛頓(Vaughan type)》系列作品,曾在2018年衝出千萬美元成交高價。

就在臺灣總統大選進入倒數階段的時刻,熱議的國家元首話題也在美國以另一種形式受到關注。美國大都會藝術博物館(The Metropolitan Museum of Art)釋出知名美國肖像畫家吉伯特.史都華(Gilbert Stuart, 1755-1828)於1795年繪製的《喬治.華盛頓(Vaughan類型)》(George Washington (Vaughan type))肖像畫,將在本(1)月於紐約佳士得(Christie’s)進行公開拍賣。

大都會藝術博物館釋出的《喬治.華盛頓(Vaughan類型)》將於1月18、19日於紐約佳士得「重要美國文物」上拍。油彩畫布,29 × 23 ¾ in.,1796,估價:1,500,000–2,500,000。(佳士得提供)

這件作品是大都會藝術博物館在1943年獲得前任藏家紐約商人Richard De Wolfe Brixey遺贈的八件作品之一。最初是由英國曼徹斯特的紡織商Philips家族所收藏,該家族於美國獨立戰爭期間支持美方,而後在1923年由倫敦畫商Frank T. Sabin取得此作,再售予實力雄厚的藝術經銷商杜文兄弟(Duveen Brothers),最後由Brixey於1924年購藏。大都會藝術博物館在典藏此作80年之後,即將在本月18、19日的紐約佳士得「重要美國文物」(Important Americana)拍場進行公開拍賣,估價落在150萬至250萬美元,可謂該場拍賣的領拍之作。

史都華以精準掌握人物神韻而聞名,畢生為上千人繪製過肖像畫,當中更包括美國前六位總統:喬治.華盛頓、約翰.亞當斯(John Adams)、湯瑪斯.傑佛遜(Thomas Jefferson)、詹姆士.麥迪遜(James Madison)、詹姆士.門羅(James Monroe)以及約翰.昆西.亞當斯(John Quincy Adams),就連美金一元紙鈔正面的喬治.華盛頓肖像也是採用史都華的作品。

即將上拍的《喬治.華盛頓(Vaughan類型)》儘管只是史都華為其繪製的上百幅肖像畫之一,不過,華盛頓微微轉向左側、右臉有較多比例的半身構圖形式而被稱為「Vaughan類型」(Vaughan type)的作品,皆完成於他首度為華盛頓繪製肖像的1795年或是在1795年開始動筆。也由於史都華描繪的國家元首肖像獲得高度讚賞,而於1796年再度受託為華盛頓畫像,他在這次則採取了華盛頓轉向右側的造型。不過,史都華最終並未正式完成這件作品因而自行留存,也成為日後繪製華盛頓肖像複製畫的參考底本,此作也因為在他過世後於波士頓圖書館(Boston Athenaeum)舉行首次公眾展出而被稱為「雅典娜神殿類型」(Athenaeum type)。而相較於存世的70多件「雅典娜神殿類型」作品,創作年代短暫、數量未達20件的「Vaughan類型」顯得珍罕,而根據佳士得表示,就目前所知僅有四件「Vaughan類型」為私人藏家持有。

吉伯特.史都華,《喬治.華盛頓(Athenaeum type)》,油彩畫布,121.9×94 cm,1796。(圖片來源:Museum of Fine Arts, Boston Public Domain)

除此之外,史都華亦曾為華盛頓繪製全身肖像,稱之為「蘭斯當類型」(Lansdowne type)是取名自史都華所繪製的第一幅全身肖像的擁有者、首任蘭斯當侯爵William Petty,這幅肖像畫是費城富商William Bingham所致贈,意在感謝蘭斯當侯爵在美國獨立戰爭期間對殖民地的財務支持。

同樣是史都華繪製的《喬治.華盛頓(Vaughan類型)》,過去就曾於拍賣市場創造佳績。在2018年5月美國重量級藏家「佩吉及大衛.洛克斐勒夫婦珍藏:美洲藝術」晚間拍賣(The Collection of Peggy and David Rockefeller: Art of the Americas Evening Sale)便上拍過同一系列作品,當時估價為80萬至120萬美元,自75萬美元起拍便引來多方買家競逐,最後以1,000萬美元落槌、1,150萬美元成交價強勁易主,也一舉締造史都華的個人拍賣新高紀錄。也因此,大都會藝術博物館即將出售的肖像畫與此件作品係屬同系列,其創作年代相同、尺寸相當且構圖亦極為相近,在送拍消息釋出後即引起不少關注。

出售館藏(deaccessioning)之舉或許會引發公眾輿論或爭議,但實則為博物館維持運作的策略,也是美國美術館館長協會(Association of Art Museum Directors, AAMD)所認可的指導方針之一,得以將其銷售所得作為日後購藏其他作品的經費,以促進典藏內容的多樣性。不過AAMD僅作為監管機構,實際的決策與執行機制仍由各個博物館與董事會自行訂定。在一般情況下,博物館會檢視與選擇出售的通常是館內已擁有類似、重複,或者不再被認為與其機構權限相關的作品。以大都會藝術博物館而言,館藏中還有另一件史都華的《喬治.華盛頓》(Vaughan類型)肖像畫(另稱Gibbs-Channing-Avery),被視為該系列當中創作年代最早、品質最佳的作品之一。根據博物館官網介紹,「Vaughan類型」是以原作的所有者Samuel Vaughan(1720–1802)命名,他是住在費城的倫敦商人也是華盛頓的密友,此作是根據原作再予以繪製的「Vaughan類型」18件作品之一,在1907年成為大都會藝術博物館的館藏之前原為Gibbs家族收藏。

大都會藝術博物館尚有吉伯特.史都華繪製的《喬治.華盛頓(Vaughan類型)》肖像畫(另稱Gibbs-Channing-Avery),油彩畫布,76.8×64.1 cm,1825。(圖片來源:The Metropolitan Museum of Art Public Domain)

在此之前,大都會藝術博物館也曾將藏品送拍,令人印象最深的當屬在2022年5月佳士得紐約「二十世紀藝術」晚間拍賣登場的畢卡索(Pablo Picasso)雕塑《Tête de femme(Fernande)》。此件作品高度約42公分,創作於1909年正值畢卡索發展立體主義的關鍵時期,他以當時的謬思與情人Fernande Olivier為模特兒,體現出從平面繪畫跨入三維形式的探索與實踐,而被視為畢卡索的首件指標雕塑,最終拍出4,848萬美元高價。

大都會藝術博物館釋出的畢卡索《Tête de femme(Fernande)》於2022年5月紐約佳士得拍出4,848萬美元高價。(佳士得提供)
ARTouch編輯部( 1566篇 )
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