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【專欄│郵進繪本世界】童話、故事與郵票——《魔法郵票》裡的神祕數字

【專欄│郵進繪本世界】童話、故事與郵票——《魔法郵票》裡的神祕數字

小豬兄弟哈姆和福姆突然收到了巴姆叔叔寄來的「瓶中信」,內容是邀請兩兄弟到遠方的南島玩,隨信還附贈四枚郵票。 小豬兄弟哈姆和福姆透過「魔法郵票」展開冒險,搭乘著可以裝信或物品的信封「航空郵件」和化身為船的明信片「海運郵件」。 巴姆叔叔信中所附的四枚魔法郵票的圖案裡,似乎都隱藏了符號「∞」,以及數字「1840」,它有甚麼意涵嗎?
圖片1│雙胞胎兄弟哈姆和福姆收到巴姆叔叔寄來的四張「魔法郵票」

國內出版的繪本,有不少是以「寫信」或「郵票」為主題,例如《魔法郵票》(圖片2)。它除了書名直接以「郵票」為核心,引起讀者好奇,究竟這郵票有甚麼樣的魔法呢?打開圖畫書翻開內頁,原來是非常有趣的冒險故事!然而,仔細觀察畫面,有奇怪的數字1840與∞符號不斷出現,這個數字與符號到底代表了甚麼意義呢,作者是否想要傳達甚麼?這不禁讓我感到好奇!

圖片2│左為原文版《まほうのきって》, こばやし ゆかこ,えほんの杜:2015年。右為中文版《魔法郵票》,小林優香子,人類文化出版:2016年。

《魔法郵票》故事大意

小豬兄弟哈姆和福姆突然收到了巴姆叔叔寄來的「瓶中信」,內容是邀請兩兄弟到遠方的南島玩,隨信還附贈四枚郵票(圖片1)。郵票上有一個∞號,以及1840數字之外,還有「魔法郵票」等字樣。兄弟倆依照信中指示:「用舌頭舔一舔,然後把郵票貼在額頭上」。這時,窗戶突然打開,一個巨大的信封飛進屋內,還開口說話:「嗨!我是航空郵件,讓我載著你們吧!」 原來魔法郵票召喚了「魔法信封」。(圖3)小豬兄弟哈姆和福姆便跳進巨大的「航空郵件」—魔法信封內展開了航空旅行。

圖片3│「航空郵件」—巨大的魔法信封從窗戶飛入。

飛行不久,突然遇到烏雲暴雨,一陣閃電與雷聲後,小豬兄弟與「航空郵件」從空中往下墜落,幸好平安掉到一處荒島,但是「航空郵件」信封卻已淋溼。待「航空郵件」晾乾後,小豬兄弟帶著在荒島採摘的水果重新出發。然而,「航空郵件」飛行不久即不敵重量而破了大洞,小豬兄弟再次從空中墜入海裡,額頭上的魔法郵票也不見了!這時候,遠方黑色魚鰭卻隱隱游過來,就在千鈞一髮之際,小豬兄弟及時將備用的「魔法郵票」貼上額頭,擁有兩隻粗壯人形手臂的巨大明信片—「海運郵件」立刻被召喚而來(圖4),快速將黑色的大鯊魚舉起,並用力一丟,鯊魚便拋向遠方,小豬兄弟因此得救。

解除鯊魚危機之後,「海運郵件」明信片如同一艘船,載著哈姆和福姆航行,已經破損的「航空郵件」信封正好豎立起來當作船帆,海運郵件的兩隻人形手臂快速滑行著。終於在滿天金黃的晚霞中,平安到達了南島,開心的與巴姆叔叔相聚。故事結束。

圖片4│兩隻巨大手臂的「海運郵件」—明信片,載著小豬兄弟,快速的前進。

故事中,小豬兄弟哈姆和福姆透過「魔法郵票」展開冒險,搭乘著可以裝信或物品的信封「航空郵件」和化身為船的明信片「海運郵件」,非常具有想像力以及趣味!甚至畫面細節也佈滿巧思。例如,作者刻意設計巴姆叔叔寄來的四枚郵票,而不是兩枚,因此在小豬兄弟危及時,備用的兩張魔法郵票及時拯救了哈姆和福姆。其實這四枚連在一起如同田字型的郵票,在郵學術語裡是「四方連」郵票,比起單張的郵票,「四方連」可是集郵愛好者收藏的首選之一呢。另外,巴姆叔叔敘述著「魔法郵票」的使用方法:「請先用舌頭舔一舔,然後把郵票貼在身上」。說明了郵票的背膠,其實是為了「不讓寄信人嫌麻煩還要找漿糊或是膠水,而在郵票背面預塗膠漿,方便黏貼」的特性,因此以口水黏貼郵票,不僅方便卻司空見慣呢!

另外,若是再仔細觀察圖畫的細節,在航空郵件的信封上、海運郵件巨大粗壯的手臂上,巴姆叔叔信中所附的四枚魔法郵票的圖案裡,似乎都隱藏了符號「」,以及數字「1840」(圖片5),它有甚麼意涵嗎?讓我們一起來揭開這神秘的數字吧!

圖片5│「海運郵件」明信片人形手臂上的符號與數字。

神秘的數字「1840」

世界第一枚正式印行的郵票,是1840年的英國「黑便士郵票」,距離現今已經一百八十年歷史!原來,在郵票尚未發明前,寄信非常麻煩,必須親自到郵政局辦理且手續繁瑣,郵資也非常昂貴,於是羅蘭希爾爵士提出「郵票」的概念,並以維多利亞女王側面頭像為圖案。羅蘭希爾爵士後來也被譽為「世界郵票之父」。為了紀念羅蘭希爾爵士,世界各國都曾在他逝世一百週年時(1979年),發行紀念郵票(圖片6) 。

從《魔法郵票》的書名,不難看出作者小林優香子對於世界第一枚郵票的誕生,不僅瞭如指掌,也處處暗示著讀者。另外,在畫面中1840的數字上方都有一個∞符號,既像是「莫比烏斯環」的無限循環,近年電影中常有隱喻為「時空旅行」的概念,亦如「無限大、沒有盡頭」的∞符號;∞符號常被運用在現代神祕主義(魔法、神祕學等)研究,恰似與《魔法郵票》故事中的元素相謀合。

圖片6│羅蘭希爾逝世一百周年紀念首日封,英國1979年10月24日發行。

值得一提的是,英國為羅蘭希爾逝世一百周年紀念所發行的首日封,也特別設計了紀念戳——「馬爾他十字戳」(Maltese Cross),這是世界上有名的第一枚蓋銷戳。

圖片7│羅蘭希爾逝世百年紀念郵票及首日封,中華民國68年08月27日發行。

我國也曾經在1979年羅蘭希爾逝世一百周年時,發行紀念郵票以及首日封(圖片7)。

《魔法郵票》除了故事劇情充滿想像力,畫面也處處用心,看見作者呼應魔法「郵票」的主題,也領略了作者隱藏其中,向郵票發明人羅蘭希爾致敬的意涵。

最後,千萬不要忽略了《魔法郵票》封底上(圖片8)四張「郵票」的畫面。不僅讓讀者看到了哈姆和福姆冒險故事的精簡重點,尤其第四張郵票,是哈姆、福姆在冒險之後,和叔叔一起在南島上度假的畫面,是文字沒有說出來的圖畫趣味。

圖片8│《魔法郵票》繪本的封底。

新的一年即將來臨,想想看,你有多久沒有手寫一封祝賀新年的卡片,寄給您的親友呢?

也許您總是收到許多電子祝賀,這些祝賀文字只需要動動手指複製再貼上便可即時傳送,雖然快速卻無法保存,也缺少那份手寫字跡的溫暖與感動。一起來寫一封信,貼上「郵票」,到郵局去寄信吧!

樓桂花( 17篇 )

中華民國兒童文學學會理事。喜歡寫信、喜歡收信、喜歡集郵;本身也是繪本與老童書的收藏迷,特別是與書信相關的繪本童書。希望透過收藏、研究與分享,讓更多人感受繪本的迷人趣味以及書信之美~

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