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蕭耀,瀟灑人間的畫廊領袖
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蕭耀,瀟灑人間的畫廊領袖

2月8日,首都藝術中心創辦人、第八屆中華民國畫廊協會(簡稱畫協)理事長,同時亦具藝術家身分的蕭耀辭世,享壽63歲。蕭耀一生,無負他的名,瀟灑走入人間,照耀了他周遭。
年關,有人進了關,有人出了關。蕭耀,他出關,到天上畫畫了。2月8日,首都藝術中心創辦人、第八屆中華民國畫廊協會(簡稱畫協)理事長,同時亦具藝術家身分的蕭耀辭世,享壽63歲。蕭耀一生,無負他的名,瀟灑走入人間,照耀了他周遭。跟蕭耀有過交集的人們,都能感受到他的熱誠與溫潤,待人謙沖自牧,但內裡同時蘊涵著對於藝術的龐大激情。

在2019年的此刻,回首台灣藝壇,有幾個關鍵的轉折,都歸因於蕭耀,讓轉折的方向直指大道。蕭耀離開人間,但他留下的成就與精神,依然時時縈繞著我們。例如,他於1984年創辦的首都藝術中心,在其夫人廖小玟與女兒蕭瑾的協力下,是台灣最早積極聚焦本土藝術家版畫創作的畫廊,他與劉其偉的合作,讓婆憂鳥的形象深入許多人的日常生活,蕭耀居功厥偉。

2017年,蕭耀於ART TAIPEI首都藝術中心展位現場。(本刊資料室)
再者,台北國際藝術博覽會(ART TAIPEI)從本土型藝博會走向國際,台灣藏家成為日本當代藝術的最大收藏群落之一,也都與蕭耀有著莫大關連。在2007年至2009年,蕭耀擔任第八屆畫協理事長,在前面七屆理事長的累積下,他乘著大勢,善盡他的領袖責任,帶著ART TAIPEI的招牌走向國際招商,帶回一家又一家的各區畫廊,其中,尤以日本畫廊迄今最為「死忠」,成為台灣各大藝術博覽會每年必造訪的展商。許多台灣收藏家也因此開始有了收藏日本當代藝術作品的管道,諸如草間彌生(Yayoi Kusama)、奈良美智(Yoshitomo Nara)、村上隆(Takashi Murakami)等藝術家的重要作品。日本當代藝術在台灣收藏圈的大爆發,就是從2008年蕭耀主理下的ART TAIPEI起漸盛的。
在畫協擔任理事長時期,蕭耀與秘書長曾珮貞的合作有著絕佳的默契,當時畫協主辦的ART TAIPEI在2008年重回世貿展覽館舉行,當年度開始,也確立了ART TAIPEI立足本土、放眼國際的招商計畫。從2006年底當選後,在經費有限的情況下,蕭耀積極籌劃往外走招商,當時畫協的正式會員不到30家,畫協職員亦僅有五位。11年前的畫協,還尚未建立起與國際畫廊間的連結,蕭耀親自帶著當時協會的職員陳韋晴(後來擔任藝博會總監),以及後來加入的林怡華(後來擔任畫廊協會秘書長),勤跑各區藝博會、深入各城市的畫廊空間,帶著ART TAIPEI的招商簡介,一家一家的叩門拜訪。
今年農曆年前,蕭耀才參與畫廊協會理監事會議,留下了與成員們的最後合影。(鍾經新提供)
陳韋晴的回憶依然深刻。她腦海裡深印著,在2007年,他們在韓國國際藝術藝博會(Kiafart Seoul,簡稱KIAF)不放過任何一間畫廊,都必定進入展位拜會介紹自己。這些韓國畫廊,當年與ART TAIPEI完全沒有連結,甚至沒有聽過,認識一位又一位的畫廊主,為ART TAIPEI打下國際招商的基礎。「蕭先生甚至走到肌鍵炎發作,我們要他休息,但他堅持一起拜會,揹著招商資料,咬著牙一起。」從韓國到日本,蕭耀親自帶隊,一家又一家的敲開東亞地區畫廊的大門。林怡華憶起,蕭耀在某些原則上非常擇善固執,堅持ART TAIPEI一定要走向國際化的路。

 

2017年『 真.性.情』好色之ㄊㄨˊ-蕭耀個展,蕭耀熱情地親自導覽。(本刊資料室)
蕭耀,他是一位肯身先士卒,但卻有著謀略的畫協龍頭。由於過往ART TAIPEI未及建立起國際招商的標準作業程序(SOP),他開始與團隊一步步規畫,例如透過與財團法人日本台灣交流協會的合作,在東京共同舉辦日本畫廊的展商會,打入日本在地藝術市場。在2008那一年,ART TAIPEI就有逾十間日本畫廊參展,到了2010年的那屆則有數十家日本畫廊申請參與展會,而只能含納約20家佔比名額,甚至讓日本畫廊扼腕反彈。這反應了蕭耀帶領團隊的招商成功,也是台灣藏家熱情擁抱日本畫廊的結果。從蕭耀主理時期開始迄今,台灣的藝術博覽會,始終是日本畫廊最喜愛參與的藝博會,從過往只有的ART TAIPEI,再到各地的飯店型藝博會,日本畫廊積極來到台灣,這或許是蕭耀始料未及的。蕭耀任內,畫協成員從不到30家,突破到86家,具體地見證了他龍頭大哥的成就。
 
蕭耀辭世的消息一出,現任畫協理事長鍾經新,即在臉書發文代表諸多協會成員的深深哀悼與不捨,「蕭耀是一位鍾情於藝術創作的畫廊老闆,也是讓畫廊協會由虧轉盈的歷史性人物,更是讓畫協走向開闊穩定的關鍵人物,由於他對協會有著鞠躬盡瘁、死而後已的胸懷,以致影響了自身的健康!如今解脫身體之痛到天上畫畫,留給世人永恆的追念,蕭耀對畫廊協會的價值是永世存在!」
在許多畫廊界老友、畫協老夥伴的眼裡,蕭耀是一位沒有私心的大哥。他肩扛畫協理事長的名銜,承擔著這份責任。在2008年重回世貿一館、甫壯大的ART TAIPEI還未引入評審制,蕭耀就說服眾理監事同意,展場的主走道優先讓國際一線畫廊選擇展位,接著再讓大家同意的台灣大畫廊選位,之後的主走道位置,再由協會會員依創辦年資、資歷等來選位。而他自己的首都藝術中心,則低調不張揚地選擇了角落的位置。
蕭耀與其作品合影(本刊資料室)
蕭耀另一件令人津津樂道的,就是在2007年至2008年的任期內,讓畫協轉虧為盈。他接手之際,協會帳上負債200萬元,到了他離任前,蕭耀主導協會購置了中山北路的房產,為協會安家築窩。在2009年ART TAIPEI舉辦前得先付約千萬元的預付款,協會也能夠毫無壓力的支付,都顯現ART TAIPEI招商成功所帶來的財務扭轉。因為,蕭耀本身就是一位善於投資房地產的商界人士。他在創辦畫廊之前,創業設計印刷公司致富,極具生意頭腦。
2017年『 真.性.情』好色之ㄊㄨˊ-蕭耀個展,大合影。(本刊資料室)
然而,蕭耀從小到大的夢想是成為一位藝術家。這些年來蕭耀持續進行繪畫創作,只是直至近年,他才逐漸讓自己的作品走向台前。2017年9月,台北當代藝術館的「『真.性.情』——好色之ㄊㄨˊ」個展,是對蕭耀藝術家人生的肯定。展覽開幕當天,來自各方友人擠爆台北當代藝術館,盡顯蕭耀在藝壇的份量與好人緣。「六十而耳順,七十從心所欲,不踰矩。」蕭耀離開我們的時候是63歲,但實則,他已經到了七十從心所欲不踰矩的境界了。蕭耀近年的創作,直指男女之間的情與慾,大膽直接。不論是在台北當代藝術館,還是直接把他的情慾雕塑作品搬到ART TAIPEI現場,他總是熱情而真誠地分享自己面對生活的熱情,帶著我們直視男與女,人們各式各樣的情感,撩勾起人們內心最原初的渴求與想望。他,已然到了藝術家隨心所欲的境地了。
2017年『 真.性.情』好色之ㄊㄨˊ-蕭耀個展展覽現場。(本刊資料室)
蕭耀走了,但他留下了一份又一份的資產,從他的畫廊事蹟,到畫協理事長樹立的風範,在藝術創作時的毫不矯揉做作,真正瀟灑的人間走一回。
林亞偉 ( 99篇 )

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