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【專欄│Hipster Baby Diary】Summer Reading,夏日閱讀好時節! 惱人的暑假讀書報告?別急,放鬆一下,讓我們來看看它原本該有的輕鬆由來吧!

【專欄│Hipster Baby Diary】Summer Reading,夏日閱讀好時節! 惱人的暑假讀書報告?別急,放鬆一下,讓我們來看看它原本該有的輕鬆由來吧!

美國最早的孩童Summer Reading活動,便是1892年出現在俄亥俄州克里福蘭市的公共圖書館,由當時的圖書館員— Linda Eastman,為孩童暑假設計了一系列適合他們閱讀、又可以在圖書館裡借閱的課外書單,並且受到了廣大迴響!

所謂「夏日閱讀」,Summer Reading,是個在美國暑期裡常見的夏日活動,你不會在春季或冬季,看到Spring Reading或Winter Reading,但是卻會在每年夏季來臨時,在許多地方看到Summer Reading的標語或廣告!

但它絕不是指要你在暑假期間繼續好好在學科上用功讀書,而是去擁抱那些你有興趣、讀起來輕鬆愉快的書籍,同時伴隨著夏日的海邊或陰涼的樹蔭,享受徜徉書海的樂趣!

無盡的閱讀是生活的必需品

Berthe Morisot, Summer’s Day, 1879
(圖片來源:Wikipedia

這樣的活動在美國的常民文化裡其來有自,最早可以追回到19世紀中葉,隨著大眾交通建設、中產階級崛起、休閒活動興起,同時還伴隨著「放暑假」的概念出現,許多歐美民眾都會選擇在這個最適合旅遊的時節裡去度假;而出版商們則嗅到了這股浪潮的商機,開始推出了攜帶方便、輕鬆易閱,標榜著 「最適合旅行的選讀書單」,所以有時候Summer Reading也被稱作Vacation Reading!

19世紀,以夏日閱讀為主題的時尚雜誌封面
(圖片來源:NY Times
1911年,紐約時報的夏日閱讀選書專題封面
(圖片來源:NY Times

專門為孩童設計的Summer Reading,從圖書館開始!

至於專門針對孩童教育的Summer Reading,則是在19世紀末出現。不像台灣的暑假,學校會有暑輔活動,美國學校在暑假是完全不上課的,而這段時間常被稱為是孩子們的Summer Slump或Summer Slide(夏季滑梯,就是廢了一個暑假後,學習能力下滑),因此在這段學習空窗期間,「圖書館」向來都扮演了重要的教育銜接角色!

美國最早的孩童Summer Reading活動,便是1892年出現在俄亥俄州克里福蘭市的公共圖書館,由當時的圖書館員— Linda Eastman,為孩童暑假設計了一系列適合他們閱讀、又可以在圖書館裡借閱的課外書單,並且受到了廣大迴響!

奠定美國圖書館Summer Reading 傳統的圖書館員— Linda Eastman
(圖片來源:Cleveland Public Library Facebook。上面寫道,Linda Eastman是史上第一位被任命為美國大型公立圖書館的女性館長。)

接著,這樣由圖書館為孩童主辦的暑期閱讀活動,逐漸在全美各地蔓延開來,並開始與學校、家長團體、當地商家合作,像是與學校合作提出的暑期選讀書單,完成的學生會在秋季開學後獲得表揚,又或是學生完成一定的閱讀量後,可以去跟商家兌換Pizza和飲料!至於活動內容上,也越來越豐富,例如選讀物開始分不同年齡層、各種主題,到戶外遊樂場舉辦朗讀會,或是讀書分享會等等,並且這一切都是以「鼓勵」閱讀為前提,絕不強迫!

孩童的Summer Reading活動如今已是美國所有公共圖書館的重頭戲,也會有不少青少年志工來幫忙!

灣區San Jose Public Library系統 今年的Summer Reading活動!(圖片來源: San Jose Public Library


有些圖書館還會為Summer Reading活動制定主題。

灣區Santa Clara County Library系統,今年的主題為Find Your Voice (找尋你的聲音)
(圖片來源: Santa Clara County Library
灣區Santa Clara County Library系統的Milpitas 分館
灣區Palo Alto Library 系統,今年的主題為Share Your Story (分享你的故事)
(圖片來源: Palo Alto Library
灣區Palo Alto Library 系統的Children’s Library

書店的Summer Reading活動

除了圖書館外,許多書店也會推出Summer Reading活動!

美國大型連鎖書店Barnes & Noble,今年的Summer Reading 活動
獨立書店推出的Summer Reading 活動

漸漸地,Summer Reading就變成了老美夏日常見的習俗活動,有許多的文學經典便是因為過去Summer Reading時的熱銷,奠定了他們的歷史地位,像是大家熟悉的《小婦人》與《長腿叔叔》,同時也是許多兒童文學得以傳唱的重要原因之一,例如《波普先生的企鵝》和《魔法靈貓》,因為他們長期都在兒童的Summer Reading書單裡榜上有名,這也是為什麼當這些故事被搬上大螢幕時,都標榜著是美國家喻戶曉的故事,因為他們確實陪著許多老美長大!

世界最大童書出版社Scholastic Corporation所做的Summer Reading調查:
96%的教育人員認為,提供全年無休的閱讀機會,對提升學生們的成就至關重要。94%的家長認為在暑期間多閱讀,對孩子們的學校學習有所幫助。而最後,在提到要如何鼓勵孩子多做Summer Reading的部分中,有89%孩童認為,他們最喜歡的,就是讓他們自己選書!
(圖片來源:Scholastic

當然,隨著時空與社會的轉變,給孩童的選讀書目也會一直改變,到了今日,要如何製作暑期書單,對圖書館員或許多圖書業者來說,都是個很大的挑戰,除了要保留經典,也要適時加入暢銷書、新版書籍,還得了解現代小孩刁專的口味與時事議題,去製作各種五花八門的閱讀主題,這部分讓我一直覺得圖書業者,還真是個偉大又專業的工作,也難怪世界各大童書獎的評審團中,經常都會有一席他們的位置。

我女兒老師的summer reading note

不過,說到底,這是Summer Reading,宗旨還是要快樂輕鬆的閱讀,所以你並不一定要照著書單走!就是選些讓你和孩子快樂的書,配杯冰涼冷飲,一起享受一下Summer  Reading的樂趣吧!


附註 Linda Eastman

奠定孩童Summer Reading的傳奇圖書館員

參考資料:

A Brief History of Summer Reading

SCHOOL SUMMER READING LISTS: A BRIEF AND NERDY HISTORY

楊筱琪( 8篇 )

曾任職於台灣藝文產業,擁有英美藝術史、藝術管理雙碩士。
雖說是藝術控,卻與麻省理工畢業的阿宅老公,相知相戀。相信不同群體間,都能透過藝術找到他們的橋樑。
現居舊金山灣區,並在疫情逐步解封後,開始牽著孩子的手,四處去探索不同的藝術展覽,從美術館、藝廊,到各種可能的地方。經營IG帳號:@hipsterbaby_diary,歡迎你也跟著我們一起去看今日藝術世界千變萬化的樣子!