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【小典藏|當插畫家的第一堂課】03 插畫家的無限可能!

【小典藏|當插畫家的第一堂課】03 插畫家的無限可能!

想要廣為宣傳自己的插畫家才能,必須有許多技能,包括架設強而有力的網站、經營社群媒體、善用平面文宣和人際網絡。不過也有一些專供插畫家運用的額外行銷管道,可以進一步把你的作品推介給藝術採購和藝術指導…
 那些剛出校門、或是想要拓展事業版圖的插畫家們,最常問我的問題之一就是:「我應該跟插畫經紀人簽約嗎?」就跟職業藝術家在這個圈子裡會遭遇的諸多狀況一樣,這個答案是取決於你的目標、技能和偏好。雖然經紀人可能為你的自由接案事業帶來轉變,但也有許多插畫家更喜歡自行處理合約與客戶關係。
 經紀人可以帶來許多助益。首先,他們有辦法和你自己不可能接觸到的顯赫客戶建立聯繫。他們也會幫你議約,為你爭取到更多獲利理想的交易。通常,擁有經紀人也會被藝術指導視為是聲望與實力的表徵,藝術指導更有可能會雇用擁有經紀人的插畫家,因為他們會預設這些藝術家已具備一定水平的經驗與專業度。雖然你可能得讓出一大筆酬勞(通常是你這份工作報酬的25~45%),但你在權衡之下換來的是有人幫你處理合約與請款單、向客戶們收款,以及為你找到新工作。經紀公司也會努力透過社交網絡、部落格、業界型錄、雜誌、商展和促銷郵件,來推廣旗下的藝術家。
 插畫經紀人也深諳業界行規,知道藝術家針對特定類型的工作案或授權交易應該收取多少酬勞。這也讓許多藝術家在收到客戶提報的稿酬時,得以減輕這項常有的憂慮——「我應該要求更高的酬勞嗎?」此外,他們也會檢核你的合約,處理與客戶的往返聯絡並商議其中條款,因而節省時間、免除壓力,這對無暇鑽研合約細節的忙碌插畫家來說,可說是頗為有利。
 擁有經紀人還有另一個優點是,如果你和某個客戶之間出了狀況,他們就可以居中協調。我常跟朋友說,我從來不需要跟客戶討論難堪的問題,因為我的經紀公司都會幫我打點處理!我曾經接過一個案子,客戶沒完沒了地要求修改,甚至還要我改回上一次他們否決的結果。當我們一直改到第七回的時候,事情已經開始讓人覺得不平和厭惡了。而我無需直接向客戶反應這個狀況,只要打電話給我的經紀人,他就會代我處理。
 優秀的經紀人要承擔多重角色,一應俱全地扮演業師、教練、帳務人員、收款人員、溝通專家和好用的資料庫。要記住的重點是,你的經紀人是為你工作——他們的存在是要支持你、指引你(並且代你處理許多棘手的業務);而這段關係是否會結束,也同樣取決於你。一旦你有了經紀人,就會被期待要努力工作、持續推出新作以充實資歷、表現專業的態度,而且和經紀公司與客戶之間都要保持及時、有效的溝通。
「我應該跟插畫經紀人簽約嗎?」就跟職業藝術家在這個圈子裡會遭遇的諸多狀況一樣,這個答案是取決於你的目標、技能和偏好。雖然經紀人可能為你的自由接案事業帶來轉變,但也有許多插畫家更喜歡自行處理合約與客戶關係。(圖片來源:https://theillustratorsguide.com/)
找個經紀人
 每家經紀公司都互不相同——無論是旗下藝術家陣容給人的觀感、或是這些藝術家的創作。雖然有不少經紀公司會代理各種類型的藝術家,也有些公司專門吸收最適合在授權或刊物插畫領域發展的藝術家。許多公司選擇只和比較資深、已經成功的藝術家合作,其他公司則把眼光聚焦於可能成為下一個名家的創作新秀。有些公司更喜歡小規模經營並保有獨特性,旗下可能頂多只有十到三十位藝術家;其他公司則比較大,總共代理數百名藝術家,而且仍持續在發掘新人。有些公司不接受投稿,寧可自行物色人才;但也有些公司接受投稿,並且會定期審查。
 如果你有意要找個插畫經紀人,務必要記得最重要的一件事——經紀人要尋找的藝術家,必須能推出足以暢銷的作品,而且能在一個或多個插畫市場上賣出去。他們通常也想找到具有強烈個人風格的藝術家。你會希望代理自己的經紀人,能夠看重你的創作、並且樂於推廣,所以這個經紀人的美學觀點要與你十分契合。你可以先找出那些創作美學與你類近、或是你很喜歡的藝術家,再看看他們有沒有經紀人。(如果有,通常經紀人的名字都會被列在插畫家的個人網站上。)仔細檢閱這位經紀人代理的藝術家名單、以及這些藝術家所接的案子,再考量你的創作是否與其相容,但又有足夠的特色而不至於被埋沒。另外,也要看看他們的客戶名單,是否都是你想合作、但憑你個人之力會很難爭取到的客戶。盡可能多了解這家經紀公司的營運狀況:這家公司成立多久?規模有多大?代理了多少藝術家?他們是否有一整組工作人員和藝術家一起工作?
 當你縮減好可以考慮的公司名單,就從你的首選對象開始,每次只跟一家公司聯繫。先上這家公司的網站,找找看他們是否有提供投稿辦法;如果沒有,你可以寫封電郵徵詢要如何寄送你的作品。如果你認識某個已和該公司合作的藝術家,請託對方是否能好心相助,幫你用電郵寫封介紹信。務必要記得,有些經紀公司非常熱門,每年都會收到數千件投稿作品!所以他們可能要過幾週或幾個月後才能回覆。如果該公司確實表現出興趣,要迅速而專業地給予回應。可能的話,先敲定一個面談會議,與對方分享你的作品集。面談會議也等於給了你一個機會,看看你與這位經紀人是否能融洽相處。
 如果有經紀人打算簽下你,他們會提出一份合約,其中的內容至少會包括——該公司對旗下藝術家的期待、佣金比率、合約期限,以及在合作失效時如何終止關係。大多數的經紀公司會要求由他們來為你處理所有合約,即使這份工作不是透過他們取得,而是客戶直接與你接洽。如果你是比較資深的藝術家,或許還可以保留一些現有的客戶,跳過經紀公司與他們合作。仔細閱讀你的合約,留意各種規定,像是年費問題、以及你要對經紀公司履行哪些義務,以換取他們的服務。
自行接案
 有個插畫經紀人可能會帶來諸多助益,但​​這並非是締造成功插畫事業的必要元素。在以往,為了讓藝術指導看見你的作品,基本上都必須與經紀人簽約。而如今,你則可以在社群媒體平台和網路賣場上分享作品,向藝術指導自我宣傳於是變得簡單容易、而且成本低廉。經紀人制度不見得適合所有人,有經紀公司代理也無法保證你就有源源不絕的工作穩定湧入。事實上,有許多插畫家更喜歡獨立工作、自由經營自己的事業。
 自行接案最顯著的好處是在於財務面。當你自行接案時,你要處理所有的工作、也會拿足百分之百的插畫稿酬。對某些藝術家來說,自行接案時偶爾會遭遇的衝突紛爭,並不值得另外付給經紀人佣金請其代勞處理。如果是稿酬高達一萬美元以上的工作(有些插畫案是如此),擁有經紀人就代表你要把酬勞中的數千美元付給別人。許多經紀公司還會針對每年的宣傳活動收取費用,但這些活動不見得都對你有所幫助。如果沒有經紀公司,你就可以把錢投資在最符合本身獨特需求和市場利基的行銷方法上。
 大多數經紀公司都會以旗下插畫家的最大利益為念、而且十分專業,然而作為中間人,他們也可能在不經意之間,妨礙了你與藝術指導、藝術採購建立積極合作關係的能力。由於剛開始洽談可能合作的專案或授權交易時,藝術家都會被排除在外而未參與討論,你也很難得知,經紀人是否已代表你充分爭取應有的權益。此外,經紀人的任何言行,尤其是讓客戶有負面觀感的表現,也可能損及你的形象或名聲。而當你自行接案時,就比較能掌控與客戶的溝通狀況。如果你在插畫界才剛起步,自行發展客戶關係、與藝術指導議約等各種經驗,將會是非常寶貴的資產——無論你最後是否選擇與經紀人合作。
 沒有經紀人還有另一個好處是,你可以自由地接受或拒絕各種找上門來的工作。雖然許多經紀公司都會保護旗下藝術家免於超量工作、或是接下不太適合的案子,但也有些經紀人可能會施壓要你抓住每一個可得的機會。如果你是自行接案,就能任意決定要接下什麼工作,而無需道歉或解釋。
 雖然許多插畫家會自行協商議約、寄發請款單、宣傳作品和經營客戶關係,也有許多人會偶爾雇用幫手。比方說,找個你能聯繫上的律師在必要時檢閱合約,就是一件好事。你可能也會考慮聘請一名助理,來處理向客戶請款、宣傳作品或是為插畫作品建檔等事宜。
(Work/Life)。這是大寫出版社(Uppercase Publishing) 在二○一○年首度發行的評選制刊物, 每兩年出版一次,書中會選入一百位來自全球的插畫家,以完整的跨頁圖像來展示每個人的作品案例與工作空間。(圖片來源:https://www.printmag.com/)
展示你的插畫才能
 想要廣為宣傳自己的插畫家才能,必須要用上第三章介紹的所有技術,包括架設強而有力的網站、經營社群媒體、善用平面文宣和人際網絡。不過也有一些專供插畫家運用的額外行銷管道,可以進一步把你的作品推介給藝術採購和藝術指導。
 ▲美國插畫獎年鑑American Illustration《美國插畫獎年鑑》是每年發行一次的評審制插畫年鑑,作品若能在年鑑中占有一席之地,就等於在插畫業界享有卓越聲譽。這是一項競賽,所以只有被知名專家組成的評審團選出的插畫家,才能被收錄於當期年鑑。藝術家可以按照每幅插畫需繳交50元參賽費用的規定報名投稿。每年都有超過一千位插畫家投稿七千幅以上的作品角逐這項競賽,每年平均約有三百名插畫家會被選入年鑑中。這本年鑑的讀者群約有三萬人,其中也包括許多全球最知名產業與公司的藝術指導。
 ▲插畫家協會年度展(Society of Illustrators Annual Exhibition)|這項由插畫家協會主辦的評審展,會展出一些年度最優秀的插畫創作。這項競賽是開放給全世界的藝術家參加,並由專業人士組成評審團——其中成員包括知名的插畫家、藝術指導和設計師。所有優勝入選作品將會刊登於《插畫家年鑑》(Illustrators Annual Book),原作則是在插畫家協會內設的美國插畫美術館(Museum of American Illustration)展出。參賽報名費用一般都在100美元以下。
 ▲傳達藝術插畫獎年鑑(Communication Arts Illustration Annual)|就跟《美國插畫獎年鑑》一樣,這也是由傑出設計師、藝術指導和插畫家​​組成的評審團,選拔出優秀的插畫家、並在年鑑中報導介紹。這個獎項競爭激烈,每年都有數千件作品參賽角逐僅有幾百個的入選名額。投稿一系列插畫的參賽費用通常不到100元,藝術家可以報名書籍、廣告和刊物插畫等各種類別。優勝作品會在主辦單位《傳達藝術》雜誌出版的年鑑和官方網站展出,為入選的插畫家提供大量曝光機會。
 ▲工作╱生活Work/Life這是大寫出版社(Uppercase Publishing) 在二○一○年首度發行的評選制刊物, 每兩年出版一次,書中會選入一百位來自全球的插畫家,以完整的跨頁圖像來展示每個人的作品案例與工作空間。這本刊物已成為藝術採購發掘插畫人才的知名資源,而報名參賽的費用也要比接下來介紹的《作品集》刊物更實惠一些(約從400~600美元不等)。
 ▲作品集(Workbook)|《作品集》是一份每年發行兩次的刊物,插畫家或插畫經紀公司可以在上頭刊登廣告。廣告一般以單頁或跨頁滿版呈現,而且你必須依照出版單位制訂的規格來設計自己的廣告。他們也有一個網站,分門別類展示插畫家的線上作品集。《作品集》的讀者群遍及全球各廣告公司、設計工作室、出版機構和財星五百大企業的強勢買家,刊登廣告的費用恐怕頗為昂貴,從800美元到3000美元以上都有,主要是根據你所選擇的篇幅尺寸、數位通路和行銷服務來判定。
插畫家協會年度展(Society of Illustrators Annual Exhibition)。這項由插畫家協會主辦的評審展,會展出一些年度最優秀的插畫創作。(圖片來源:http://www.bookfair.bolognafiere.it/)

你不必得挨餓才能成為一位藝術家! 
《1人藝術無限公司──我是藝術家,我自己賣作品!》個人創意事業營生指南
作者|麗莎·康頓 (Lisa Congdon)

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【小典藏|當插畫家的第一堂課】02 錢跟合約,都很重要!
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