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【專欄|老派博粉】搭上小火車,探索神秘的百年地下郵政鐵路吧!倫敦郵政博物館 The Postal Museum

【專欄|老派博粉】搭上小火車,探索神秘的百年地下郵政鐵路吧!倫敦郵政博物館 The Postal Museum

什麼?在博物館建築底下,竟然隱藏著歷史悠久又錯綜複雜的地底隧道?今天就讓老派博粉帶你飛往倫敦,一起到郵政博物館(The Postal Museum),搭乘神秘、不可錯過的小火車,展開百年前的英國郵政之旅吧!

什麼?在博物館建築底下,竟然隱藏著歷史悠久又錯綜複雜的地底隧道?今天就讓老派博粉帶你飛往倫敦,一起到郵政博物館(The Postal Museum),搭乘神秘、不可錯過的小火車,展開百年前的英國郵政之旅吧!

Mail Rail © ThePostalMuseum

搭乘途中,車廂內會播放語音導覽,導覽員介紹著無人駕駛的小火車在運送郵件時,如果遇到隧道停電、淹水,操作員該做什麼處置。我們還可以看到地下郵政鐵路的工作月台,月台牆上的投影動畫則呈現倫敦的郵政歷史及郵務人員工作情形。動畫一開始出現大幅的倫敦地圖,讓觀眾清楚知道這長達10公里的地下隧道運送路線,接著出現的是快速遞減的年份數字,彷彿時光倒流,帶領觀眾重回英國郵務量蓬勃、小火車被密集用來運送信件的光榮歲月。

Mail Rail © ThePostalMuseum

我們所搭乘的觀光用小火車即是由以前運送信件的小火車改裝而成,因此車廂較為狹窄,每個座位只能容納一到兩名乘客,且為了方便乘客看到地下郵政鐵路的樣貌及投影動畫,小火車的車廂箱體被調低,並被加裝玻璃圓頂,以策安全。近年,郵政博物館新推出了適合12歲以上孩童參加的「漫遊郵政隧道(Tunnel Walks)」體驗,邀請觀眾透過雙腿,以實際走訪的方式感受這百年隧道。

Tunnel Walks © ThePostalMuseum

離開隧道,還有很多精彩的互動裝置等著我們!例如,館內特別設置了模擬郵務人員在火車上分類信件的工作情形,並限時計分,考驗大家是否能在搖晃的環境中,快速、有效率地達成任務,十分有趣! 

Interactive experience © The Postal Museum

接著,來到郵政博物館的展覽本館,就是我們眼前這兩棟一高一矮的建築物!事不宜遲!馬上進去看看有什麼特別的展品等著我們吧!

ThePostalMuseum© ThePostalMuseum

看到那輛車身上層為黑色、下層為紅色的四輪馬車車體了嗎?這是18世紀郵差先生遞送信件所使用的交通工具!我們再靠近一點觀察,車門上寫著「Royal Mail」、「Bristol」、「 London」。「Royal Mail」是現今還在營運、最具規模的英國郵政公司。「布里斯托Bristol」與「倫敦London」則是英國的地名,代表這輛馬車運送信件的起訖地點!前者是英國西南部的一個城市;而後者則是英國的首都,兩地相差190公里左右,即使是現今開車前往也要花上2至3小時的車程,更何況當時還只能用馬車呢! 

Mail_Coach_Gaius Cornelius, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

剛剛看到的鮮豔紅色馬車車身,能讓你聯想到英國必拍的哪三大經典街景元素呢?想必是雙層巴士、公共電話亭、郵筒吧?!可是,你知道嗎?曾經,英國政府因為不希望影響市容,而把郵筒漆成綠色的,沒想到,實際執行後卻常被民眾抱怨找不到郵筒,因此又重新漆回紅色,也就是左圖中的郵筒顏色。

請特別看看這兩個博物館展示的郵筒,它們非常稀有!紅色郵筒上可以觀察到「皇冠」、「EVIIIR」及「POST OFFICE」等符號、字樣對吧?「EVIIIR」代表愛德華八世,這位深情款款的國王在1936年繼位,但因為無法迎取自己喜愛的女子做王后,愛美人勝過江山的他,只當了326天的國王就退位了。大家可以想像他任內鑄造的郵筒非常稀少,也別具意義。     藍色郵筒則是英國1930年代專門寄送航空信件的郵筒,為了區隔一般郵筒而被漆成水藍色,但於1939年停產,所以現在也很少見的哦~ 

你知道嗎,我們現在習以為常的郵政系統,是英國人發明並且制度化的,這也讓英國的郵政博物館具有世界性的意義。郵政系統的發展可以從亨利八世(Henry VIII)開始說起, 這位國王在英國境內打造了郵政網絡,專為國王與皇室成員傳遞信件,並於1516年任命布萊恩圖克爵士(Sir Brian Tuke)掌管郵務,相當於首位英國的郵政大臣。到了1635年,國王查理一世(Charles I)將郵政服務開放給大眾,並於1657年成立「郵政總局」(The General Post Office),但這時的郵政系統尚未普及,因為信差以步行或騎馬遞送件,進程相當緩慢,且寄件者不需支付郵票,因此收件者拒收的情況下,容易做白工。直到19世紀,羅蘭希爾爵士(Sir Rowland Hill)提出由寄件者預先付款的「郵資預付制」,以及信件不論遠近,統一按照重量計價的「均一郵資制」,進行郵政改革,改善了郵資昂貴且制度複雜、不合理的弊端,降低收費標準,有更多英國居民們可以負擔得起郵務服務,大幅提升了投遞率,也被視為郵務事業蓬勃發展的里程碑。

仔細尋找一下,有看到寫著「Proof of the first penny plate」的展品嗎?中央貼著一頁黑白相間、一格一格、有著女士側臉頭像的郵票即是羅蘭希爾爵士(Sir Rowland Hill)於1840年發行的世界上第一枚郵票-「黑便士」(Penny Black)。黑便士郵票上的頭像正是18歲的英國維多利亞女王(Queen Victoria)。在信封上貼郵票等於已付過郵資的憑證,也是我們現今寄送信件時的認證方式,因此羅蘭希爾爵士(Sir Rowland Hill)也被稱為「郵票之父」。

Proof of the first penny plate © The Postal Museum

逛完博物館,別忘了穿上百年前郵務人員的制服並拍照留念吧!

【博物館二三事|倫敦郵政博物館(The Postal Museum)】

英國倫敦郵政博物館原先於1969年就開幕過,當時主要展品為英國維多利亞時期的郵票收藏,但到了1998年,該棟大樓被出售而博物館被迫閉館。2004年,英國皇家郵政機構(the Royal Mail)成立專屬於郵政遺產的慈善信託(the Postal Heritage Trust)-「英國郵政博物館與檔案館」(the British Postal Museum & Archive, or ‘BPMA’),並選址於現在這棟被重新翻修過後的建築物中,於2017 年博物館再次開幕 。此館分為郵政博物館本館及搭乘郵政小火車的場館。在本館你可以看到設計風格多樣的郵票海報、郵差制服、早期的信件、維多利亞時期的郵票、寄送郵件的交通工具等;而在搭乘郵政小火車的展區則是可以看到曾經使用過的機具、體驗工程與郵務工作相關的互動設計,是個適合闔家大小參訪的博物館。

老派博粉( 63篇 )

我們是博物館與觀眾之間的橋樑,專注於博物館的觀眾經驗創造,嘗試以新的概念與方式思考參觀經驗的各種可能。希望創造出有別於傳統博物館的參觀經驗,連結更多人與人、人與物之間的關係,讓藝文體驗的旅程不再只是單向接收知識,能夠真實深刻地與博物館經典藏品溝通,並推動「造訪博物館」成為所有人日常休閒活動之首選項目。官網