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誰是命定之人:中國的神獸政治學
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誰是命定之人:中國的神獸政治學

「魯哀公獲麟」這故事是否真實發生,至今未有定論。然而它儼然成為經典的中國政治寓言,讓歷朝統治者引以為戒。無知宰殺帶來吉兆的神獸之罪過,嚴重程度似乎堪比濫殺無辜、民不聊生等的政治錯誤,讓當今社會難以理解,但這卻形成淵遠流長的傳統學問,南朝史學家沈約即撰寫《宋書‧符瑞志》,娓娓道來歷代帝王遇到的吉祥徵兆及所發生的故事。
人與動物,有割捨不去的情感。自新石器時代以來,人開始圈養動物,豬、雞及羊被當作肉食來源;貓為了防範鼠輩;狗則是打獵良伴。朝夕相處之下,動物的樣貌習性成為文化的一部分,如法國俚語有「être une poule mouillé」(濕掉的母雞)形容人膽小怯弱;日本有「牛に引かれて善光寺参り」(被牛帶去善光寺參拜)的成語,意思等同於無心插柳柳成蔭(註1);中國古代搭配動物與十二地支(子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥)而成的「十二生肖」,在東亞蔚為流行。
日本畫家歌川國芳(Utagawa Kuniyoshi)將十二生肖的動物擬人化,穿著衣服扮演各式的職業角色。圖為《黃道十二宮之匠人》(Craftsman by the Twelve Sign of Zodiac)。(©The Metropolitan Museum of Art)
除了熟悉的動物,古人更常面對的是未知禽獸。礙於地理空間的阻隔,古代對動物的認識總有限,除了農業畜牧的動物,抑或打獵可見的鼠、兔、狼及虎等,對外地的動物是一無所知。凡未知陌生的走獸飛禽出現,總會帶來一陣騷動,膽大者好奇湊前,細端樣貌;膽小者走避逃竄,害怕遭襲啃食。
明代永樂年間,河南一帶林間突然出現了虎身獅頭、白底黑紋的野獸。百姓議論紛紛,後來傳到皇帝弟弟耳中,捕獲進獻給朝廷。圖為明人《內府騶虞圖》。(©國立故宮博物院Open data專區)
大夥兒不免會紛紛提問,「這是什麼動物?為什麼會出現?」這些問題看起來是科學探討,然而在中國卻是處理不當,有可能就是丟掉國家、留下千年惡名的政治危機。著名一例,即記載在《春秋.公羊傳》的「魯哀公獲麟」事件。
鳳凰還是雞?高深莫測的祥瑞鑑定學
公元前481年,身為一國之主的魯哀公率眾出外打獵,意外抓到長相奇特的野獸,一夥人議論紛紛,表示前所未見。八卦獵奇的消息傳得迅速,很快就傳到知識淵博、今稱「至聖先師」的孔子耳中。在人們繪聲繪影的描述下,他立刻猜測到野獸來歷,即是生性仁慈、具吉兆的「麒麟」。
神獸難得一見,孔子興沖沖地趕去獵場瞧瞧。然而到現場,面對的卻是麒麟被殺之慘況。原來君臣們誤以為麒麟是不祥之物,一刀就殺了神獸。平民見識短淺、看不出鳳凰和雞的差別也就罷了,然而貴為領導者及「理應」飽讀詩書的士族,竟也無法「多識於鳥獸草木之名」,糊裏糊塗就把帶來昌隆國運的麒麟給砍了,這番草包舉動,不僅令孔子認定時代要走向亂世無道,也成為歷史上著名的經典笑柄。
中國傳言麒麟是「麕身而牛尾,狼項而一角,黃色而馬足」,雄性稱之為麒,雌性則稱麟,生性仁慈的它更以不踐踏草蟲聞名。究竟麒麟是什麼動物,目前未有定論。但從明代開始,有人將長頸鹿稱作麒麟。圖為明人《瑞應圖》卷中描繪的麒麟,國立故宮博物院收藏。(©國立故宮博物院Open data專區)
究竟麒麟是什麼動物、這故事是否真實發生,至今未有定論。然而它儼然成為經典的中國政治寓言,讓歷朝統治者引以為戒。無知宰殺帶來吉兆的神獸之罪過,嚴重程度似乎堪比濫殺無辜、民不聊生等的政治錯誤,讓當今社會難以理解,但這卻形成淵遠流長的傳統學問,南朝史學家沈約即撰寫《宋書.符瑞志》,娓娓道來歷代帝王遇到的吉祥徵兆及所發生的故事。
這門「祥瑞學」,也成為中國君臣千年以來避免過失、為國家著想的必修課。除了文字記載,亦有人用圖示各式祥瑞的徵兆,據傳早於三國時期,吳國皇帝孫亮(243-260)即命人製作薄而晶透的琉璃屏風,上方即鏤雕120種瑞應圖。如今這座琉璃屏風已不復見,透過後人孫柔之效仿的《瑞應圖》文字著錄,推斷屏風上描繪的祥瑞分八種:天象、神仙、神物、水、礦物、器物、動物及植物。其中動物尤為有趣,當中囊括了鳥類、獸類、水族、環蟲(此指大蚓),水陸空俱全。(註2)這些祥瑞動物若不是外貌殊麗如鳳凰、色彩稀罕如白烏、赤雀,便是具有智慧的神話奇獸,像是能言善道的「白澤」、懂四夷之語的「角端」。每當君王展現德行善舉,這些動物就會現身,以行動表達支持。反之,皇帝也搜羅珍稀動物,證明自己統治「仁德兼具」,是天命之人。
宋徽宗《瑞鶴圖》。畫中描繪宋代政和壬辰上元時節(1112),一對白鶴駐足於宮殿屋簷的鴟尾,周圍也有多隻鶴盤旋空中,吸引百姓及文武百官的圍觀。仙人常與白鶴相伴,因而白鶴被視為仙禽。宋徽宗見此景大喜,認為鶴在宮中盤桓是祥瑞之兆,故圖繪紀錄之。(©維基百科)
天將降大任於是人也,必有「神獸」相挺?
祥瑞出現,照理意味著天下太平,君王更是品德無瑕。但有趣的是,歷史上祥瑞神獸「傾巢而出」的時代,有時常是「名不正言不順」的帝王統治。如清代的雍正皇帝,傳言皇位搶得卑劣,是竄改康熙詔書而登基。不過在他短暫統治的13年內,來自上天的祝福源源不斷,臣民經常上奏,向皇帝報告自己見到的祥瑞之兆,像是一莖只長一穗的稻禾,竟然奇特地出現了四穗、八穗,抑或是清代的皇家陵墓上長出靈芝。更有人指證歷歷,說瞧見色彩斑斕的鳳凰。
清代郎世寧《聚瑞圖》。根據研究員林莉娜考察,畫中瓶花所插的植物皆具有祥瑞意象,像是有雙生蓮蓬並蒂、一莖長出二穗的稻禾。(©國立故宮博物院Open data專區)
回溯至明代,永樂皇帝亦是備受上天眷顧的一員。永樂皇帝朱棣(1360-1424),明代第三個皇帝,父親朱元璋過世之後,發動史上著名的「靖難之變」,搶奪姪兒皇位而登基。即便登基的程序不合儒家倫理,更在爭戰中殺害無數,但永樂皇帝統治期間,確實為王朝帶來興隆富裕,他不僅興修水利,軍事力量震懾東北亞。
這般奮力自強之下,永樂皇帝等到屬於他的祥瑞祝福。除了出現黃河變清澈的異象、一莖多穗的嘉禾生長在皇陵一帶,神獸更是紛紛來到大明王朝——有白象、神龜、騶虞(虎身獅頭、白底黑紋的動物)、麒麟、白鹿,好不熱鬧。根據國立故宮博物院藏的明人《瑞應圖卷》,文臣曾棨便在序中寫到,說自己親眼所見:「白象至。神龜見。黃河清。騶虞兩出。麒麟再獻。以至白鹿嘉禾甘露之瑞。」
明代《瑞應圖》描繪的「黃河清」異象。黃河行經黃土高原,因此河水夾帶泥沙,總是混濁不清。古人認為「黃河清,聖人出」,黃河水變清澈便是一個祥瑞徵兆,代表聖人出現在世上。(©國立故宮博物院Open data專區)
這些神獸的到來,「鄭和下西洋」幫了不少忙。永樂皇帝登基之後,命令鄭和出任外交工作,先是前往日本、暹羅建立邦交朝貢關係,而後他帶領龐大船隊,七次遠航至西太平洋、印度洋一帶,為明朝帶來更多的盟友國家、新知,還有神獸。永樂二年(1404),安南(今越南)送來一頭白象給皇帝朱棣,引來眾人圍觀驚呼。中國傳統認為,若帝王的政教事業能遍布各地(王者政教行於四方),白象便會前來,因此這項外交禮物讓永樂皇帝龍心大悅。不只如此,榜葛剌國也在永樂十二年(1414)進獻身軀龐大的「giri」,永樂皇帝及大臣斷定是中國神獸麒麟。不過今人一看應會啞然失笑,因為這隻「giri」神獸只是動物園常見的長頸鹿。而長頸鹿也在糊裡糊塗之間,成為中國強盛的佐證。
明代《瑞應圖》中的白象。當時透過圖繪的方式,將外國使節進貢的罕見白象紀錄下來。(©國立故宮博物院Open data專區)
到了今日,所謂的「神獸」脫離神秘色彩。全白罕見的烏鴉、鹿或大象等動物,實際上是白化症造成的現象。隨著資訊及交通運輸的發達,身處東亞地區的人們,也能看見世界各國的動物,不再少見多怪。
然而少了神獸,是否就能擺脫對「命定之人」的迷思?這就不好說了。
直至今日,少了祥瑞鑑定學,但似乎仍有尋找命定之人的執著?(許雲喬提供)
張筠( 67篇 )

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