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文物遭竊!大英博物館解僱一員工,資深策展人Peter John Higgs涉嫌竊盜

文物遭竊!大英博物館解僱一員工,資深策展人Peter John Higgs涉嫌竊盜

Stolen Artifacts! British Museum Sacks One Staff Member, Veteran Curator Peter John Higgs Identified as Alleged Thief

倫敦大英博物館(The British Museum)於8月16日發布公開聲明,表示館方針對近期發生的館藏文物失竊一事,已解僱一名內部員工。17日,英國媒體《The Telegraph》隨即揭露,涉嫌竊盜文物者應為今年7月遭到大英博物館解僱的資深策展人彼得.約翰.希格斯(Peter John Higgs)。

倫敦大英博物館(The British Museum)於8月16日發布公開聲明,表示館方針對近期發生的館藏文物無端消失、失竊一事,已解僱一名內部員工,館方也隨即啟動獨立調查機制。大英博物館將對該名遭解雇員工採取法律行動,整起案件已交由倫敦警察廳經濟犯罪指揮部著手調查。

英國倫敦大英博物館(The British Museum)。(© British Museum 臉書專頁)

根據聲明,此次失竊館藏多為金飾、半寶石(semi-precious gems)和玻璃寶石等小型典藏物件,作品創作年代遠自西元前15世紀、近至西元19世紀,這些文物主要是館方基於學術和研究目的所收藏,因此多數皆保存於博物館儲藏室,近期亦無公開展出。

本次獨立調查,將由倫敦大英博物館前董事會成員尼格爾.波德曼爵士(Sir Nigel Boardman)和英國交通警察總長露西.多爾西(Lucy D’Orsi)領導。他們將深入調查整起事件,並針對博物館安全防護等方面提供建議。同時,他們還將啟動一項支援計畫,以尋回那些不翼而飛的珍貴文物。對此,尼格爾.波德曼表示:「計畫將確保被竊物品歸還給博物館,這將是一項艱鉅的工作,涉及內外部專家,但無論需要多長時間,這都是當務之急。」

大英博物館董事會主席喬治.奧斯本(George Osborne)表示,大英博物館的董事們在今(2023)年早些時候得知館藏品被竊時皆深感擔憂,於是立即與博物館團隊合作共同應對此一事態,包括召集警察,啟動緊急措施提高館內藏品安全層級,成立獨立調查小組釐清事件的來龍去脈,以及運用博物館制度規範來懲處該名員工等等。

奧斯本更指出當前的首要任務有三:「第一,找回失竊物件;第二,找出可以防止類似情況發生的應變措施;第三,全力投入資源提升博物館安全措施和館藏紀錄制度,以確保這種情況不會再次上演。」奧斯本表示,這起事件更強化了大英博物館此刻正在推行博物館重塑的決心,博物館會在修正錯誤後,藉由這次的經驗來建設一個更強大的博物館。

大英博物館館長哈特維格.菲舍爾(Hartwig Fischer)。(© Benedict Johnson)

大英博物館館長哈特維格.菲舍爾(Hartwig Fischer)表示:「這是一個極度不尋常的事件。我代表所有同事們說,我們非常重視對於所有典藏物件的保護。大英博物館為所發生的事情道歉,我們決心糾正這一切。」事件過後,大英博物館除了提高館內安全措施,也與外部專家展開合作,詳實記錄下失蹤、損壞和被竊的物件,以利尋回失物。

巧合的是,這起事件爆發前不久,7月28日大英博物館才對外公布,現任館長菲舍爾將於2024年卸任大英博物館館長一職,並在未來幾個月將相關職務交接、過渡給新任館長。館方將在2023年秋季展開尋找下任館長的國際計畫。

儘管大英博物館於聲明最後表示,該案件交由倫敦警察廳調查中,因此現階段將不再對此事發表進一步評論;然而8月17日,英國媒體《The Telegraph》隨即揭露,涉嫌竊盜文物者應為今年7月遭到大英博物館解僱的資深策展人彼得.約翰.希格斯(Peter John Higgs)。

今年7月遭到大英博物館解僱的資深策展人彼得.約翰.希格斯(Peter John Higgs)。

希格斯於1993年進入大英博物館任職長達30年,為館內資深策展人,並擔任希臘、羅馬部門(The Department of Greece and Rome)主管一職,負責管理100,000件以上的古代地中海文物收藏。他同時也是大英博物館「文化遺產保護人」(monuments men)之一,並且為2021年起博物館舉辦的「古希臘人:運動員、戰士和英雄」(Ancient Greeks: athletes, warriors and heroes)展覽之首席策展人,該展目前仍在全球巡迴展出。

大英博物館的部分收藏品早在2016年就曾在eBay上出現。報導指出,三年前曾有一名藝術專家發現在eBay上出現的一塊羅馬時期的寶石,出自博物館官網上的藏品圖檔;除此之外,該名專家也注意到這名eBay賣家使用的名稱「sultan1966」,與希格斯的Twitter帳號一致。當時他曾與該賣家聯繫、詢問其是否為希格斯,遭到對方否認。

2020年6月,專家透過中間人向博物館通報此事,並懷疑有內部員工參與其中。當時一名博物館資深員工向其保證將進行調查,但經過了三年,相關調查內容從未曝光。直到2023年7月,博物館解雇了希格斯;然而館方近日發表的公開聲明中,也僅透露有一名內部員工,因涉嫌竊盜文物遭到解僱,對於該員工的真實身份則隻字未提。

藝術專家在eBay網站上發現羅馬時期的寶石浮雕,出自大英博物館官網上的藏品圖檔。(© The Telegraph)

據悉,起初,藝術專家懷疑竊盜者有意選擇那些未在博物館官網上列出的藏品轉手販售,避免讓人得以追溯物件的來源,但後來竊盜者卻開始販售已被完整編列,並且可以從博物館官網上搜尋到的物件,包含前述那塊羅馬時期的寶石,上面刻有一名側臉男子頭像的浮雕,其年代可追溯至西元1世紀至3世紀。

面對來自各界的質疑,《The Telegraph》也訪問到希格斯的家人,他的長子仍為其捍衛清白,相信父親會洗清罪名。儘管目前警方尚未發起任何逮捕行動,但大英博物館已表明會採取法律行動。

事實上,這並非大英博物館第一次有館藏文物失竊,最近一次是2017年館方對外聲明:有一只價值75萬英鎊、匿名捐贈的卡地亞(Cartier)鑽石戒指於2011年失竊。儘管當時博物館依照內部程序規範,於首次發現遺失物後,經過五年才正式發布失竊報告,然而事發近六年才對外說明,仍在當時引發強烈的輿論抨擊。

蔡昕縈(Tsai, Hsin-Ying)( 21篇 )

典藏ARTouch社群編輯(FBIGX),藝術世界潛水員,透過寫字滿足求知慾。信箱:singing@artouch.com