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【專欄│郵進繪本世界】童話、故事與郵票——帶來歡樂驚喜的信件繪本與聖誕郵票:快樂郵差過聖誕

【專欄│郵進繪本世界】童話、故事與郵票——帶來歡樂驚喜的信件繪本與聖誕郵票:快樂郵差過聖誕

聖誕節即將到來,溫馨的12月正是親友們互寄聖誕卡、新年賀卡傳遞祝福與問候的溫馨時節;翻閱著親友曾經寄來的賀卡,懷舊的卡片雖然有著歷史痕跡與泛黃斑點,許多記憶卻不禁湧上心頭,慢慢地回想起與親友相聚的美好點滴。

聖誕節即將到來,溫馨的12月正是親友們互寄聖誕卡、新年賀卡傳遞祝福與問候的溫馨時節;翻閱著親友曾經寄來的賀卡,懷舊的卡片雖然有著歷史痕跡與泛黃斑點,許多記憶卻不禁湧上心頭,慢慢地回想起與親友相聚的美好點滴。(圖1)

圖片1|早期懷舊聖誕卡片(樓桂花拍攝)。

滿足收信樂趣的聖誕繪本

如果,你許久沒有收到實體信件,出版至今恰好滿30周年的經典童書《快樂郵差過聖誕》(The Jolly Christmas Postman)(圖2)以郵差為主角,結合了童話故事、聖誕節、信件等元素,加上不時穿插驚險與幽默的情節,並將六封實體信封作為書頁的一部份(圖3),當讀者翻頁閱讀時,可以打開信封,將信件取出(圖4),讀者在無形之中成為了「收件者」,彷彿化身為故事主角又具有參與感。而各式繽紛、創意的信件內容物如同打開包裹一般,一次一次讓收信者(讀者)驚喜,更是營造了許多聖誕歡樂氛圍,大大滿足了讀者「收信」的喜悅,也是最應景的聖誕繪本!

圖片2|左:《快樂郵差過聖誕》,1994年正傳出版,已絕版。右:原文版《The Jolly Christmas Postman》封面,Penguin Random House Childrens UK出版。
圖片3|書頁右頁如同一封信封,上面繪有郵票、郵戳、收件人和地址。
圖片4|翻頁後,外觀是一封信封的背面,內附有信件內容,如同真實的一封信。

《快樂郵差過聖誕》書中敘述快樂郵差扛著一大包郵袋,在寒冷的下雪天挨家挨戶的將信件一一送到童話故事人物手中的過程。每一位收信人為了感謝快樂郵差,依序招待了餅乾、薑汁啤酒、酥餅、熱茶、小麵包、果汁和飲料;故事最後,快樂郵差和聖誕老公公、聖誕老婆婆一起喝杯熱呼呼的茶之外,還獲得聖誕老公公一封特別的信。

其中第二封信,竟然是大野狼寄給小紅帽的信呢,尤其卡片背後署名「我的小親親」,讓快樂郵差嚇了一大跳!幸好大野狼在寄給小紅帽的「迷宮森林遊戲卡」(圖5)背後註明:「我已經改過向善,不再是隻壞狼了!」才讓快樂郵差鬆了一口氣。

圖片5|大野狼寄給小紅帽的信—《迷宮遊戲卡》桌遊。

有趣的是,在第五封信中,小紅帽也寄了一封信給大野狼,信件裡所附的竟是「惡狼圖解指南」,內容說明惡狼的種種偽裝,似乎也在昭告大野狼:

「我們都知道你所有的把戲,不會再被你騙了。」

在《快樂郵差過聖誕》的故事裡,不僅將《鵝媽媽童謠》裡的「蛋頭人」(Humpty Dumpty)、薑餅男孩(The Gingerbread Boy)重新創造了新結局,也讓童話故事裡惡名昭彰的大野狼在聖誕節這天和小紅帽、三隻小豬、小紅母雞一起同框,演出絕地大復合。    

除了精彩的故事內容,繪者細心描繪的畫面優雅生動,充滿古典風格卻又展現童趣,尤其在插圖裡的許多細節千萬不要錯過!例如,〈白雪公主〉裡的七個小矮人、〈傑克與魔豆〉裡的魔豆樹、〈拔蘿蔔〉的蘿蔔、飛天巫婆等許多知名童話角色與元素,都悄悄的出現在畫面中呢!然而,最特別的是書裡六封傳遞信息的「實體信箋」,內容並非一般的信件,而是包括了:聖誕賀卡、拼圖、聖誕專輯故事小書、惡狼圖解指南、森林迷宮遊戲卡、隧道書等(圖6)

圖片6|《快樂郵差過聖誕》內有六封信封以及信封袋內的配件。

精心的設計,讓讀者可以親自「打開信封、取出信件」,還可以玩拼圖、迷宮遊戲桌遊、甚至還可以閱讀「書中書」—迷你小書故事;尤其在第六封信件裡的「隧道書」(TUNNEL BOOK)(圖7)更是掀起閱讀的高潮!早期被喻為「偷窺書」的「隧道書」是以西洋鏡透視原理,將多層的圖畫景片部分鏤空,每一張景片就如同劇場舞台上的布景框,透過第一張小孔往內看,具有層層隧道般之立體效果。

圖片7|《快樂郵差過聖誕》裡的第六封信件,內容是一本「隧道小書」。右上圖中快樂郵差正透過小孔觀看如劇場般的場景。

書信原是私密的單一收件者,當「信件」化為書本中的內容,讀者可以抽出信件閱讀,「真實觸摸」到「信件」,使讀者有種偷窺他人信件之感,似乎與「隧道書」的「窺視」有著異曲同工之妙的意趣!。

  如此好玩又令人難忘的「遊戲書中的遊戲書」—《快樂郵差過聖誕》,是《快樂郵差》系列(圖8)的第二集,本書也在1991年獲得英國凱特格林威大獎,是艾倫.亞伯格(Allan Ahlberg,1938 年)與妻子珍娜.亞伯格(Jenet Ahlberg,1944-1994 年)共同合作的作品。

圖片8|Janet & Allan Ahlberg創作的「快樂郵差」系列共有三集。

有興趣的讀者可連結以下影片網址,影片中聖誕老公公朗讀的繪本,正是《快樂郵差過聖誕》。

信件上的聖誕郵票   

《快樂郵差過聖誕》以六封聖誕節的「禮物」和「信件」,帶給讀者驚喜快樂之外,珍娜.亞伯格在六封信件上所繪的「聖誕郵票」(圖9),細膩如同真實貼上的郵票,值得細細的品味!。

圖片9|小紅帽寄給大野狼的信件上,是聖誕老人駕著雪橇畫面的「聖誕郵票」。

事實上,在新年即將來到的聖誕前夕,世界各國的郵政局便常常發行聖誕主題郵票(圖10),包括聖誕樹、花圈、聖誕老人、耶穌誕生的宗教形象等元素,充分展現了聖誕郵票的繽紛與多元,也常是集郵人喜愛的集郵主題。

圖片10|世界各國發行的聖誕主題郵票。(樓桂花拍攝)

然而,最受大小朋友喜愛的,莫過於以遞送聖誕禮物包裹的「郵差」—聖誕老公公形象的主題郵票。例如美國1983年10月28日發行的「聖誕祝福」郵票首日封,郵票圖案上的聖誕老人不僅雙手捧著禮物,眼神也閃爍著溫暖與慈愛,是熟悉的聖誕老人形象(圖11)。尤其這枚郵票設計者John Berkey(1932- 2008)是美國知名的科幻藝術家,他創作繪製了許多知名的太空科幻電影藝術海報,如「星球大戰」、「金剛」等,收藏這枚郵票等於也收藏了世界級科幻藝術大師的作品呢!

圖片11|美國1983年「聖誕節」郵票,John Berkey設計。

另外,俄羅斯1990年12月03日(蘇聯解體的前一年)所發行的「1991年新年快樂」郵票(圖12),運用滿版紅色凸顯新年熱鬧歡愉的氣氛與童趣可愛的聖誕老人形象,並且擺脫傳統方形郵票而以三角形的設計顯得極為獨特。

圖片12|俄羅斯(前蘇聯)特殊的三角形「聖誕郵票」(圖片取自網路)

澳洲聖誕島在2019年11月1日發行「聖誕島2019年聖誕節」郵票小全張(圖13),描繪充滿綠意繽紛的小島,以紅色、綠色、白色相間的色彩,散發著濃厚的聖誕風情。寄賀卡時,若是貼一張來自聖誕島的聖誕郵票,肯定別具意義!

圖片13 |「聖誕島2019年聖誕郵票」小全張,Rebecca Mills創作,澳洲郵政發行。

欣賞完聖誕繪本、信件與聖誕郵票後,你是否體會到聖誕老人肩負「郵差」的角色,不只傳遞包裹與信件,更是傳遞了快樂與幸福呢!

雖然今日電子郵件、手機簡訊或貼圖傳送祝福的方式快速縮短了彼此的距離,依然可以拿起筆寫下一張感恩的祝福賀卡,雖然花費心力,相信收到的親友一定很驚喜!尤其,在想念的時節,手寫卡片隨時可以打開、可以觸摸!

聖誕即將來臨,一起帶著孩子手寫一封祝福卡,並實地去郵局買一枚「郵票」貼上、投入郵筒,相信溫暖的心意不僅讓收到的親友開心,也能深深烙印在孩子們的心中!

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中華民國兒童文學學會理事。喜歡寫信、喜歡收信、喜歡集郵;本身也是繪本與老童書的收藏迷,特別是與書信相關的繪本童書。希望透過收藏、研究與分享,讓更多人感受繪本的迷人趣味以及書信之美~

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