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【典藏BOOKS】一座容納500萬具遺體的英國倫敦金字塔墓(托馬斯.威爾森,約1831年)
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【典藏BOOKS】一座容納500萬具遺體的英國倫敦金字塔墓(托馬斯.威爾森,約1831年)

1820年代,英國大城市的人口數開始直線上升,接下來的十九世紀期間,上升速度有增無減。英國在工業上的成功以及帝國擴張所累積的財富造就了這樣的增長。由於當時的倫敦是一座擁擠而雜亂的城市,城中基本的生活空間已然有限,墓地更是顯得異常擁擠。事實上,亡者的埋身之處不僅緊緊相依,甚至出現了層疊埋葬的情況,墓園的地面因此可以看見明顯的隆起。
早在數個世紀之前,許多有遠見的建築師與規劃師們就已經拋出了這項議題。1666年倫敦大火之後,克里斯多佛.雷恩便提議在城市外圍的郊區興建墓園,但是當時的人們並不覺得必要。直到1820年代危機降臨,當時倫敦的墓園已接近爆滿邊緣,隨之而來的是嚴重的衛生問題。
於是各界人士紛紛提出不同的提議,大部分人都建議在城市邊緣的開闊處設立大型的墓園。不過,有一個人倒是提出一項新穎的解決方案。1830年代初,托馬斯.威爾森提出在倫敦北部櫻草花山(Primrose Hill)的空地上興建一座巨大金字塔的構想,當時已經有人提議在這個地點興建一座傳統的墓園。這座金字塔預計占地18英畝(7.3公頃),高達94層。根據威爾森所言,在這18英畝(7.3公頃)的空間中,數個階層將層疊向上排列,創造出將近1000英畝(405公頃)的空間,隨著建築物層疊上升,這些空間便能夠在頭頂上憑空產生。威爾森估計,這座金字塔大約能夠收容500萬具遺體,倫敦的安葬問題便能夠一舉獲得解決。為了推廣這個理念,他還設立了一家公司。
這座墓園將會對倫敦的天際線產生不小的影響。櫻草花山是一座傲視市中心的高聳綠地,在其上建造一座比聖保羅大教堂(當時倫敦最高的建築)的穹頂更高的金字塔將會大幅改變首都的市容。這項提案就算現在看來也都十分奇妙,在1831年時,它簡直堪稱離奇。
不過,從某些方面來說,以巨大金字塔的形式來興建墓園,是一種合乎時宜的概念。威爾森提出這個構想的當下,古埃及及其文物正當流行。這主要是義大利考古學家兼冒險家喬瓦尼.貝爾佐尼(Giovanni Belzoni)的功勞。貝爾佐尼有著多采多姿的職業生涯,他曾經做過工程師、理髮師、馬戲團中的大力士,還曾經想過當個修士,貝爾佐尼於1803年定居於英國,其後又隨著馬戲團四處巡迴。在不斷遊歷的過程中,他走訪了埃及,計畫在當地展示自己發明的裝置,這個裝置號稱可以提高尼羅河的水位。不過與河水無關,英國駐埃及領事亨利.薩爾特(Henry Salt)倒是給了他一份工作——把一座七噸重的拉美西斯二世半身像搬離底比斯(Rameses II),這可是一項頗具挑戰性的大工程,最終,他成功地把半身像運往倫敦,這座半身像至今仍然佇立在大英博物館內。在埃及時,貝爾佐尼清除了阿布辛貝(Abu Simbel)神殿侵蝕的沙石、探索了吉薩(Giza)的第二座金字塔,並且還開啟了塞提一世(Seti I)的墓穴。
托馬斯.威爾森金字塔的橫截面,前景之中可以看見放大版的細部架構,數千個墓穴的結構因此一目瞭然。
回到英國之後,貝爾佐尼發表了他的發現,並且於1820至21年間在倫敦皮卡迪利的埃及廳堂(一座埃及風的博物館)中舉辦了一場展覽,展中重現了塞提法老的陵墓。貝爾佐尼的著作與展覽讓大眾能夠瞭解古埃及的藝術與建築,許多人因此認識到死亡在埃及文化中的重要性,也為其後埃及風格建築的再興埋下伏筆。
金字塔的最底層,十五條同心走道通往數千座墓穴。其上的每一層架構相同,不過走道數逐層減少。
因此,威爾森所提出的大金字塔是與時代契合的,考量到興建的環境與用途,這位建築師還規劃了各項細節,其中許多細節並未清楚地呈現在最知名的橫截面圖中。該金字塔為磚石結構,但是覆蓋著堅固耐久的花崗岩;頂端則聳立著一個高大的方尖碑。金字塔有四個入口,還設有一個中央通風井以利通風。遺體能夠透過斜坡輕鬆地運送。每個墓穴或是陵寢中都擁有能夠容納二十四具遺體的空間。小禮拜堂自然是要有的,除此之外還包括了管理員、教堂司事以及監察人的住所。
威爾森也對財務進行了規劃。巴黎人(或者巴黎家庭)可以以每次50英鎊的價格購買墓穴。根據每年大約需要埋葬40,000名死者的需求看來,金字塔將能夠獲得十分穩定的收益。潛在的總收益則非常可觀。威爾森估算得出金字塔的所有人將可以賺進1000萬英鎊,這個數字極為驚人——其約等於今天的80億英鎊。威爾森金字塔公墓公司的投資人號稱年回報率能夠達到百分之五。
雖然數字十分驚人建築也十分宏偉,但是金字塔並未獲得當局批准,他們始終還是比較偏愛傳統的下葬方式,並且因此選擇了一個更為傳統、更為「平面」的計畫,1832年,議會通過了一項「大都會區亡者公墓設立法案」。這也代表著威爾森計畫的終結,因為這項法案,肯薩綠地(Kensal Green)墓園於1833年破土,這座大型墓園將參照巴黎拉雪思神父(Pere-Lachaise in Paris)公墓來興建。在它之後,十九世紀期間,倫敦周圍(從北邊的海格到南邊的南漢德)又設立了若干大型的墓園。
二十年後,威爾森又再度提出「維多利亞金字塔墓地」計畫,依舊沒有獲得支持。肯薩綠地墓園以及其後興建的墓園意味著威爾森計劃的幻滅。然而,金字塔與陵墓之間的連結卻從未消失,十九世紀出現了若干小型的金字塔墓,其中某些陵墓明顯是依循著埃及的風潮,還有一些則是受到威爾森的啟發。1882年,有人為美國總統詹姆斯.艾布拉姆.加菲爾德(James A. Garfield)的陵墓提出了一份設計。這座陵墓為金字塔形,與當年威爾森的提案相似。建築師的名字就叫托馬斯.威爾森——他可能正是威爾森的兒子。
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