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紅寶石解碼 揭開緬甸抹谷產地的神秘面紗
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紅寶石解碼 揭開緬甸抹谷產地的神秘面紗

隨著多年來人們對尋寶投注熱情,自2000年之後,抹谷容易開採的寶石幾乎殆盡。經歷封山十年時間,直到2013年抹…
隨著多年來人們對尋寶投注熱情,自2000年之後,抹谷容易開採的寶石幾乎殆盡。經歷封山十年時間,直到2013年抹谷才重新開放。開放後的產量與以往相差不大,如今只剩下位置偏遠之地,不過這些礦區供電及從地底運送粗料的成本增加,而轉為地下開採的難度也變大。
驚險艱鉅的開採過程
Fritsch教授提到自己曾經到過一個礦井,採寶區在一個地下400多米的地方。那裡大約有500多名礦工實行兩班制,24小時不間歇地工作。這片礦區的面積很大,礦井口是用木柱加固的棚架。從地面到礦井底部幾乎是垂直的,整個通路用簡陋的木架支起,上下都要依靠一條兩側無扶欄的木梯,稍一不慎,礦工可能面臨粉身碎骨的危險。在礦井底部的作業區,光線愈發昏暗。在這裡,礦工要先用炸藥炸開石壁,再一錘一錘地敲打碎開礦石,在其中尋找紅寶石的蹤影。「整個採掘過程都很驚險艱鉅,上下木梯都是懸空的,走起來腿都在抖。礦工用炸藥爆炸作業的地方,距離人不過5米,這樣驚險的爆炸場面讓我感受到巨大的震撼。」Fritsch教授這樣形容到。惡劣的開採條件還只是一方面,此外,大概有9成礦井並不能採到紅寶石,這讓開礦成為資金風險非常高的行業。因此,礦井採得的紅寶石並不是單獨出售。礦主要求買家必須打包買下整個礦井採到的紅寶石,而且還不能挑選,這些因素皆推高了紅寶石的市場價格。譬如說在位於最好的紅寶石出產礦區,其中一個礦每年出產紅寶石約一萬克拉,僅有幾百克拉是最優質的紅寶石,稀缺性讓紅寶石的價值呈上漲趨勢。
Heritage bird clip. Diamonds, sapphires and rubies. VCA Heritage Collection
近年來隨著彩色寶石熱潮的出現,尤其是頂級品種,日漸成為人們投資、裝飾和收藏的熱點。據了解,當前市場上常見的紅寶石主要來自三種類型的礦區。經典的大理岩型紅寶石礦區如緬甸的抹谷,與玄武岩有關的紅寶石礦區如泰國與柬埔寨的邊界地區,還有新的與角閃岩有關的紅寶石礦區如莫桑比克。紅寶石的產地是很重要,抹谷的頂級「鴿血紅」價格曾一度比其他產地的高出3倍以上。紅寶石收藏的標準與一般評價寶石的標準差不多,主要有顏色、雜質、克拉和切工。在紅寶石色澤方面,原則上紅寶石顏色愈接近理想的光譜色,其質量就愈高。反之,如果紅寶石的附色所占比例越大,顏色就愈不純,價值也較低。緬甸紅寶石顏色純正,色澤鮮艷,飽和度濃烈。它並不一定是最大的,但一定是最紅。儘管紅寶石的紅色都是由鉻元素所致,但鐵元素的差異,造就了不同產地紅寶石各自的魅力。「鴿血紅」曾被指是緬甸紅寶石的專屬,且僅指產自抹谷礦區的寶石。緬甸當地還有一種「牛血紅」,因鐵含量較高而顏色較深,螢光也比「鴿血紅」弱。Fritsch教授最後也表示,在全球範圍看,目前緬甸紅寶石藏家還是以歐美為主,而中國、印度和巴西近年對紅寶石的需求量逐漸增長。
The Aston Webb Screen, the V&A Exhibition Road Quarter, designed by AL_A ©Hufton+Crow
V&A Exhibition Road Quarter, designed by AL_A ©Hufton+Crow
The Sackler Courtyard, the V&A Exhibition Road Quarter, designed by AL_A ©Hufton+Crow
由梵克雅寶(Van Cleef & Arpels)創辦的珠寶及腕錶學院L’ÉCOLE將會於9月16日重臨香港,第三度開辦為期兩星期的學院課程。這所源自法國巴黎的珠寶設計及歷史學院,今秋再度於中環元創方,提供多達10項專業課程,其中6項更為嶄新設計課程,內容包括珠寶藝術史、寶石世界及精湛工藝,將豐富而專業的巴黎製作珠寶鐘錶的工藝傳承下來。先前在7月18日,梵克雅寶於灣仔舉辦講座對談,由於兼寶石鑑賞家及地質學家的L’ÉCOLE教授Dominique Dufermont不克出席,對談形式只能由法國南特大學教授兼寶石鑑賞研究員Emmanuel Fritsch獨力完成,揭開世上最頂級紅寶石產區的緬甸抹谷(Mogok)的風貌,並詳述其出產的鴿血紅紅寶石的特徵。
抹谷位處於中緬邊境不遠之地,從緬甸中部曼德勒(Mandalay)乘車只要6、7個小時便可抵達。它是個非常落後的山區,大部分房子均依山而建,房子都不太高,在城鎮的周圍分布大片的礦山。Fritsch教授表示:「站在抹谷的入口處俯瞰城鎮,你肯定想不到在這片貧瘠的山區,竟然是彩色寶石最為著名和重要的產地,尤其盛產世界上最珍貴的紅寶石。」當地大約有50萬人終生從事尋找寶石的工作,在一些成本較低的礦山,即是淺層的紅寶石礦,寶石並沒有想像中那麼難找到。Fritsch教授興奮地分享到:「我只是在石縫中隨便一看,就已經看到晶光閃閃的寶石。」他在講座中更提供視頻,可看到很多礦工將可能藏有紅寶石的變質石灰岩從礦井運往地面,再用大的鐵錘把這些石塊鑿開,從中尋找寶石的蹤跡。收購的寶石會立刻送去切割,然後拿到集市上進行交易,形成一條完整的產業鏈條。在開放的交易市場,每天有高達兩、三千人在買賣紅藍寶石。在市場上,只有成色不高的寶石會捲在一張紙上整包進行交易,高質量的寶石都會被單顆出售。當地人還會給這些寶石起名字,當然更多是直接用自己的名字代替,以示擁有權。抹谷的生活及交易方式都很傳統,握手是當地傳承百年的古老交易方式。握手時買方會通過比劃手指向對方暗示價格,整個交易信息都在握手時秘密傳遞,只有買賣雙方知曉。同時,當地從不使用任何銀行系統,全部使用現金交易。
Heritage clip-pendant. Yellow gold, round diamonds, cabochon-cut rubies (origin: Burma), white gold. (1967). VCA Heritage Collection
林琬娸 ( 46篇 )
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