美的救贖:遇見自己的瞬刻

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美?是的,所有的美。山嵐間天空的美、斷崖直入海中的美,就像廣播電台中流瀉出音樂一般。如同一個男人、一個女人、一座教堂或是一個物品的美。一種美、各種美以及所有的美:我們感興趣的不是為什麼會這樣美,而是美對我們造成的影響。我們不會去追尋美的標準、不同年代對美的定義。我們也不是要發現巨作的祕密,或是發現那些作品中的黃金比例,更不是要尋求上帝的臉龐是否隱藏在這些白雪靄靄的山峰裡。不論如何,我們在這裡所說的是,看上去美的就是美。我想寫這本書就是為了呈現到底美對我們產生的影響如何幫助我們生活。我還記得在青少年時,在這個所有人偶爾會產生迷失的年紀,某些音樂的美幫助我找到自我,甚至讓我進行創作。記得在某個我喜歡的人的葬禮上,我觀察到,在棺木之上,天空中有種讓人悸動之美,而這個景象讓我充滿了出人意料的力量。於是我回想起我們在一起時所喜歡的事物,那些讓我們印象深刻的歌、風景或是態度。對我來說,在這樣的美當中,有某種東西,未必比死亡更強而有力,卻能夠讓人因之抬頭挺胸。

之後成為哲學教授,美逐漸成為研究的主題,我並沒有刻意這樣選擇,但如同我的課程內容主體一樣:為什麼美會讓人如此着迷?為什麼美會吸引我們?美是幸福的承諾嗎?在信仰中的美?在行動中還是在愛裡的美?美能夠指引我們的人生嗎?應該發展出美感,因之能夠自主且有做決定的能力?我每次都藉此收集各種見證:美在任何一個地方都對我們有益,都會以一種有趣的方式讓我們覺醒,讓我們得到救贖,讓我們感到憂傷;以一種生動的方式來緩和我們的情緒。不論在何處,美都讓生命更熱切、更開放且更完整。美在各處都能產生療癒功能,或至少看起來會讓人得到療癒、獲得救贖,或是一種「出口」,一種免於困境或苦難,免於狹義的現實或理性主義、免於苦澀的諷刺或缺乏自尊的可能,這也是該書得以成書的原因。

美?應該要說的是:美感情緒。這種獨特的樂趣,既不單純是感官上的,也不盡然是智識上的。這種不值錢、沒什麼趣味的樂趣,這樣明確的事實在你說出:「這真美」這句話時就倏地讓人感到舒緩。我邀請你們來進行這趟存在於各位內心的旅程。因為我們不得不承認這是件奇特的事。

作為一個人,大家都會被有深度的事物給吸引:生命的意義、上帝、事實等等。然而,這種讓人們目瞪口呆的美是很表面的。是的,十分表面。梵谷的《夜晚露天咖啡座》,不過就是在畫布上塗了一點橘色、一點藍色,幾種不同形態與顏色塗抹在白色的畫布表面。這樣表面的事物是怎麼能夠讓我們產生深度的感動呢?同樣地,這個黑髮、穿著套裝走出麵包店的女人,那個衝動的男人到底在她身上看到了什麼?他並沒有跟自己永生的靈魂面對面,也沒有觸碰到自身那些甚至可能讓他準備好犧牲自己的價值觀。事實上,讓他感到驚嘆的美是很表面的:一些動作形態、一種在空間中的模樣、一種就在她轉過身去之前臉部剎那即逝的表情。法國歌曲的美也是,首先是很表面的:鋼琴上的三個和弦以及一個男人唱著簡單的詞句。所以讓我們如此感動的力量來自何處呢?而海這種景色的美更是如此:色彩與形態,僅此而已。所以它的美有什麼值得留戀呢?光線較暗,水色變得比較深,我們根本不會注意到這種變化。但光線較亮,海水就突然間一片光亮透明,突然出現一道深藍,於是我們掉入了美的凝視裡。到底發生了什麼事呢?

圖片取自Monk Prayogshala網站
圖片取自Monk Prayogshala網站

與其他動物相比,人類可能和美的形態之間有種特殊情感。因此這裡所談的應該就是我們的「祕密」,我們的謎:「唯有人類」才有的謎。當我們被問及關於生命的目的時,我們常會說:幸福(我們自己、或是我們周遭親人以及我們的孩子)、健康、成就與愛情等等。再深入挖掘一些的話,我們就能得到其他的答案:權力、喜樂、長生不老等等。但從沒有人會表達是為了美而活著。

然而,如同我們已提過的幾個例子,美,並非我們所追求的,卻在我們汲汲營營的生命中讓我們停下腳步。我現在建議你們出發追尋並與這個謎相遇。為什麼這種表面的形態會讓我們有這樣深的感動?為什麼我們如此希望被美感動?為什麼我們這樣需要美呢?

美的救贖
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